March 1, 2016 / 1:54 PM / in 2 years

Fabricante de habanos de Cuba dice superará el mal clima con mejores semillas

LA HABANA (Reuters) - El monopolio tabacalero cubano Habanos S.A. ha compensado una serie de malas cosechas con el uso de semillas genéticamente modificadas y la renovación de la tierra dañada por el mal clima en la región productora de tabaco en el occidente de la isla, dijeron el lunes ejecutivos de la compañía.

Imagen de archivo de una granja de curado de tabaco en Pinar del Río, Cuba, feb 16, 2015. El monopolio tabacalero cubano Habanos S.A. ha compensado una serie de malas cosechas con el uso de semillas genéticamente modificadas y la renovación de la tierra dañada por el mal clima en la región productora de tabaco en el occidente de la isla, dijeron el lunes ejecutivos de la compañía. REUTERS/Alexandre Meneghini

El fenómeno climático de El Niño provocó en el 2015 la peor sequía que Cuba ha sufrido en un siglo, seguida por fuertes lluvias durante el invierno boreal, que normalmente es un período seco en la isla.

Eso generó preocupaciones entre los agricultores y aficionados al tabaco de que los famosos habanos de la isla puedan verse afectados en un momento en que la demanda ha aumentado por la normalización de relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

El mal clima también ha afectado a otros competidores del Caribe, dijo Leopoldo Cintra, vicepresidente comercial de Habanos S.A. La industria en Cuba ha compensado la situación con un “plan integral” que incluye semillas genéticamente modificadas que producen plantas de tabaco más resistentes a la sequía y a las lluvias fuera de temporada.

Cintra también mencionó una tecnología sobre la que no entregó detalles y la “recuperación” de la tierra. Los agricultores han reportado que han vuelto a sembrar cosechas que fueron destruidas por las lluvias.

Expertos en habanos dicen que la cosecha anual de este año, que terminará en marzo, será la cuarta consecutiva con una calidad inferior, algo que los ejecutivos de Habanos S.A. no refutan.

“Pensamos que las afectaciones van a ser mínimas (...) Es más, creemos que todas las medidas van a tener todo lo contrario, una repercusión positiva en nuestro negocio”, dijo Cintra en una conferencia de prensa durante el inicio del Festival del Habano de Cuba, que se celebra cada año.

Habanos, una asociación entre el Estado cubano e Imperial Brands PLC, no reporta cifras de producción. Informó que sus ingresos alcanzaron a 428 millones de dólares en 2015, un 4 por ciento de incremento frente al 2014 medido a tipo de cambio constante.

La compañía sostiene que tiene un 70 por ciento de participación en el mercado mundial, excluyendo a Estados Unidos, donde los productos cubanos no son permitidos.

Reporte de Daniel Trotta; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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