March 9, 2016 / 2:21 AM / 3 years ago

Director de CDC dice Zika en Puerto Rico es un "desafío y una crisis"

SAN JUAN, PUERTO RICO (Reuters) - Durante una visita para examinar los preparativos de Puerto Rico ante el virus de Zika, el doctor Thomas Frieden, director de los Centros de Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), dijo el martes que el brote de la enfermedad es “un tremendo desafío y una crisis”.

Frieden afirmó que proteger a las mujeres embarazadas es una prioridad. En Brasil, el virus de Zika ha sido asociado a un aumento de los casos de microcefalia, un defecto caracterizado por bebés con cabezas inusualmente pequeñas y cerebros poco desarrollados.

“Hasta hace pocos meses, nadie tenía idea de que el Zika podría provocar malformaciones congénitas”, dijo el martes Frieden a periodistas en una conferencia de prensa en el departamento de salud de Puerto Rico.

Frieden ha trabajado con personal de los CDC y el gobierno de Puerto Rico en estrategias para proteger a las mujeres embarazadas y evitar que se infecten con el virus, que es transmitido por mosquitos.

En Puerto Rico, el mosquito Aedes aegypti -que transmite el virus de Zika- abunda y Frieden dijo que controlarlo requerirá de un enfoque con múltiples facetas que involucre al gobierno, a municipios, vecinos, familias y la sociedad en general.

Los casos de contagio del virus de Zika se duplican cada semana en Puerto Rico y los CDC esperan que cientos de miles de individuos se infecten, incluidas miles de mujeres embarazadas. Para protegerlas, Frieden recomendó usar repelente de insectos de manera diaria y fiable.

También sugirió instalar rejillas en las ventanas y sistemas de aire acondicionado donde fuera posible. Pidió que se reduzcan las aguas estancadas en las casas y sus alrededores para eliminar el hábitat de reproducción del mosquito.

Los comentarios de Frieden, la mayoría en español, se conocen luego de dos días de reuniones con personal del Centro de Operaciones de Emergencia de los CDC en San Juan. Investigadores de los CDC observan el brote y estudian la mejor forma de evitar las infecciones con el virus.

Reporte de Julie Steenhuysen; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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