March 30, 2016 / 12:43 PM / 3 years ago

Gobierno de Colombia y guerrilla ELN iniciarán negociación de paz en Ecuador

BOGOTÁ/CARACAS (Reuters) - El Gobierno de Colombia y el Ejército de Liberación Nacional (ELN), el segundo mayor grupo guerrillero del país, iniciarán una negociación formal de paz en Ecuador para intentar poner fin al conflicto armado más antiguo de América Latina.

Frank Pearl (izq.), jefe del equipo negociador del gobierno de Colombia, se da la mano con Antonio García, jefe del equipo negociador del Ejército Nacional de Liberación (ELN), tras firmar una declaración conjunta para iniciar las conversaciones de paz, en el ministerio del exterior de Venezuela, en Caracas. 30 de marzo de 2016. REUTERS/Marco Bello

Delegados del Gobierno y del ELN acordaron instalar una mesa de conversaciones pública en Ecuador, según un comunicado que leyeron Frank Pearl y Antonio García, jefes de los equipos negociadores de Bogotá y de la guerrilla, que se encontraron el miércoles en la cancillería venezolana en Caracas.

El primer ciclo de las conversaciones podría iniciar en menos de dos meses, dijo García, agregando que las partes trabajan con Ecuador para fijar una fecha.

Ambas delegaciones podrán reunirse también en Venezuela, Chile, Brasil y Cuba, que junto a Noruega son garantes del acuerdo que busca “ponerle fin al conflicto armado” y “erradicar la violencia de la política”.

“Desde el año 91 estamos en este esfuerzo de participar en estos procesos de diálogo para la paz. La diferencia de esos procesos con este, es que este tiene más madurez. Las dificultades: no se han terminado de extraer todas las lecciones de los fracasos anteriores”, dijo Pablo Beltrán, vocero del ELN, en una rueda de prensa en Caracas.

“Pese a eso, nos hemos echado al hombro este proceso y conscientes de las limitaciones, estamos dispuestos a todo lo que sea necesario”, agregó.

El diálogo será independiente al que sostiene Colombia desde hace más de tres años en La Habana con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), la mayor guerrilla del país.

Pero el acuerdo permite a los negociadores “establecer mecanismos con la mesa de La Habana” en temas que requieran coordinación.

Las FARC y el ELN son considerados organizaciones terroristas por Estados Unidos y la Unión Europea.

“Estamos labrando la paz de nuestro hermano país Colombia”, dijo la canciller de Venezuela, Delsy Rodríguez, al recibir en Caracas a García, miembro del Comando Central del ELN y a Pearl, jefe de la delegación del Gobierno de Colombia.

Más tarde el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, también se reunió con las delegaciones y felicitó el proceso.

FIN DE LAS GUERRILLAS

Las partes mantenían contactos exploratorios desde enero de 2014 en Ecuador, Brasil y Venezuela, pero hasta ahora no habían logrado ponerse de acuerdo sobre la agenda de negociación y la logística para el proceso.

Las delegaciones dialogarán sobre participación de la sociedad en la construcción de la paz, democracia, víctimas y el fin del conflicto armado, que ha dejado más de 220.000 muertos y millones de desplazados en la cuarta economía de América Latina.

La guerrilla del ELN, que tiene menos de 2.000 combatientes, dejó recientemente en libertad a un político y a un militar que mantenía secuestrados, una condición que impuso el presidente Juan Manuel Santos para iniciar la negociación.

En una alocución Santos advirtió que en la negociación no se discutirá el sistema económico ni político del país y que si se termina con éxito supondrá el fin de la insurgencia.

“Será el fin de las guerrillas, y podremos concentrarnos todos en hacer de nuestro país -desde la democracia- la nación libre, normal, moderna, justa e incluyente que podemos y debemos ser”, afirmó.

El ELN, que nació en 1964 inspirado por la Revolución Cubana y tuvo en sus filas a sacerdotes católicos radicales que se sumaron a la lucha para crear un sistema socialista, ya había tenido acercamientos con gobiernos en 2002 y 2007 para superar el conflicto, pero no prosperaron.

Con información adicional de Corina Pons en Caracas. Editado por Marion Giraldo y Javier Leira

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