April 13, 2016 / 9:12 PM / 2 years ago

Ecuador pone en marcha su mayor central hidroeléctrica; busca exportar energía

GONZALO PIZARRO, Ecuador (Reuters) - Ecuador puso en marcha el miércoles su mayor central hidroeléctrica, de unos 1.500 megavatios de capacidad, con la que espera cubrir casi un tercio de la demanda de la población y convertirse en un exportador de energía.

La central hidroeléctrica Coca Codo Sinclair, ubicada en las provincias amazónicas de Napo y Sucumbíos, inició la operación con cuatro de sus ocho turbinas. La central funcionará a plena capacidad en julio de este año, según las autoridades.

“El Ecuador ya es un exportador de energía y queremos exportar más con este proyecto”, dijo el vicepresidente, Jorge Glas, durante la entrega de las cuatro turbinas.

La construcción de la planta estuvo a cargo del consorcio chino Sinohydro Corporation, con una inversión de unos 2.200 millones de dólares, según las autoridades, financiados en su mayor parte por el Banco de Exportaciones e Importaciones de China (Eximbank).

Medios locales han denunciado ajustes en el precio final de la central y expertos han criticado su ubicación y los estudios de factibilidad.

El Gobierno proyecta un ahorro de 600 millones de dólares anuales con el pleno funcionamiento de la central, que forma parte de un ambicioso plan del presidente Rafael Correa para cambiar la matriz energética del país.

Ecuador comenzó desde inicios de año a exportar energía a Colombia, cuyo sistema eléctrico se ha visto afectado por el fenómeno del Niño.

Ecuador ha reducido su dependencia a la energía termoeléctrica que le significaba millonarias importaciones de derivados y de energía desde Colombia y Perú. Un 52 por ciento de la energía actual producida en el país es renovable.

La generación de energía pública y privada en operación fue de unos 5.580 megavatios en el 2015, según la Agencia de Regulación y Control de Electricidad (Arconel).

El gobierno espera poner en operación otros siete proyectos hidroeléctricos en este año con una inversión conjunta de 5.900 millones de dólares y 2.800 megavatios de potencia adicional.

Reporte de José Llangarí, escrito por Alexandra Valencia, editado por Gabriela Donoso

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