July 24, 2016 / 6:36 PM / 2 years ago

En superpoblada favela de Río, sus residentes vuelan cometas en el cementerio

RÍO DE JANEIRO (Reuters) - Mientras atardece en un cementerio de una de las favelas del norte de Río de Janeiro, cuatro jóvenes permanecen parados sobre una pared con tumbas y miran sus cometas volar al viento.

Un niño corre sosteniendo una cometa en un cementerio de la favela Vila Operaria de Río de Janeiro, Brasil, 9 de julio, 2016. REUTERS/Nacho Doce

Del otro lado del cementerio, otros 20 jóvenes intentan hacer lo mismo.

Unos 40.000 millones de reales (12.300 millones de dólares) se han gastado en proyectos para que Río albergue los primeros Juegos Olímpicos de América del Sur, que comienzan el 5 de agosto. Pero para quienes viven en las favelas de la extensa metrópolis, de casi 12 millones de habitantes, hay pocos espacios públicos para recreación.

El cementerio se ubica en la mitad de la favela Vila Operaria, donde edificios de ladrillo se levantan uno al lado del otro por la ladera de la colina. “No podemos volar cometas donde vivimos porque los edificios son muy altos”, dijo Fernando, de 28 años. “El único lugar que tenemos, el único lugar de recreación, es el cementerio”, agregó.

“Remontar mi cometa es todo para mí, después de Dios y después de mis hijos”, añadió.

Una atracción del cementerio es que está lejos de las calles, donde pueden estallar tiroteos entre las pandillas locales y la policía, dijo Felipe, de 27 años.

Dos niños vestidos con shorts y camisetas y que llevan una pequeña cometa violeta, amarilla y roja, caminan entre las tumbas, cada una marcada con una cruz blanca y una pequeña placa identificando al fallecido. Otro chico descansa sobre otro sepulcro.

Caio, de 11 años, dijo que comenzó a ir al cementerio hace un mes cuando su padre se mudó al barrio. Se queda hasta el anochecer y luego se va a su casa. “No tengo miedo”, dijo el niño, “porque vengo aquí y luego me voy a casa con uno de los otros chicos que remontan cometas”.

(1 dólar = 3,2573 reales)

Reporte de Nacho Doce; escrito por Daniel Flynn, editado en español por Patricia Avila

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