July 25, 2016 / 5:11 PM / 2 years ago

Hasta 1,65 mln de mujeres en edad fértil en Latinoamérica podrían contraer virus de Zika: estudio

CHICAGO (Reuters) - Hasta 1,65 millones de mujeres en edad fértil en Latinoamérica están en riesgo de infectarse con el virus de Zika, lo que podría dar paso a que se desarrollen decenas de miles de embarazos con la enfermedad trasmitida por un mosquito y que ha sido vinculada a severos defectos de nacimiento.

Una mujer junto a su hijo de 5 meses, que nació con microcefalia, posan para una fotografía en una playa en Ipojuca, Brasil. 2 de marzo de 2016. miles de embarazos con la enfermedad trasmitida por un mosquito y que ha sido vinculada a severos defectos de nacimiento. REUTERS/Ueslei Marcelino/Files

Las proyecciones, publicadas el lunes por la revista Nature Microbiology, están basadas en un nuevo modelo sobre el brote de Zika. Los esfuerzos anteriores por ofrecer estimaciones sobre el número de casos se vieron obstaculizados porque las personas que se contagian a menudo no presentan síntomas.

Las nuevas investigaciones toman en cuenta brotes anteriores del virus, los patrones de transmisión del mosquito, condiciones del clima, periodos de incubación y el impacto de la inmunidad colectiva, que ocurre cuando un alto porcentaje de la población queda inmune a la infección.

La inmunidad colectiva puede extinguir un brote cuando el número de personas libres de contagio es tan alto -ya sea naturalmente o por vacunación- que el virus deja de propagarse de manera eficiente.

Los investigadores también calcularon el impacto potencial de los factores económicos.

Según el coautor del estudio Alex Perkins, de la Universidad de Notre Dame, las mujeres de zonas más pobres afrontan un riesgo mayor de enfermar de Zika porque tienen menos chance de contar con mosquiteros y sistemas de aire acondicionado, dos factores que tienen una enorme influencia a la hora de reducir la exposición al mosquito que transmite el virus.

Considerando todos estos parámetros, estiman que hasta 1,65 millones de mujeres en edad fértil en Latinoamérica y el Caribe están en riesgo de contraer el virus de Zika durante la primera ola del brote.

“Por supuesto, se trata de una cifra acumulativa de apenas los primeros dos a tres años del brote”, explicó Perkins. “Consideramos que ese podría ser el límite alto de lo que sería posible”, añadió.

Perkins sostuvo que la cifra deja de decenas de miles de bebés en riesgo de desarrollar microcefalia y otros defectos de nacimiento relacionados con la exposición al Zika en el útero.

El modelo predice también que Brasil presentará tres veces más infecciones que cualquier otro país afectado, debido a su tamaño y que tiene mejores condiciones para la expansión del virus.

Reporte de Julie Steenhuysen. Editado en español por Marion Giraldo

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