August 12, 2016 / 10:07 PM / 2 years ago

Cuba rinde homenaje a Fidel Castro en su 90 cumpleaños en medio de cambios

(Infografía que muestra los principales momentos de Fidel Castro: tmsnrt.rs/2bdrKMr)

El niño de 10 años Marlon Méndez, quien afirma ser un admirador del ex presidente cubano Fidel Castro, sopla las velas sobre una torta de cumpleaños durante un evento organizado para celebrar su 90 cumpleaños, en San Antonio de los Baños, Cuba, 10 de agosto de 2016. Castro celebrará su 90 cumpleaños el sábado. REUTERS/Enrique De La Osa

Por Sarah Marsh

LA HABANA (Reuters) - Cuba está abarrotada con homenajes oficiales al ex presidente Fidel Castro antes de su 90 cumpleaños el sábado, aun cuando sus simpatizantes y liderazgo han comenzado a mirar más allá del legado de la figura que fundó el Estado comunista.

Por toda La Habana se ven carteles y banderas donde se lee “Gracias, Fidel” y vallas publicitarias citan sus frases más conocidas, mientras que los medios de comunicación estatales publican numerosas historias sobre el hombre que derrocó a un dictador apoyado por Estados Unidos en 1959 y pasó a gobernar Cuba por casi medio siglo.

Miles de personas está previsto que asistan a conciertos en las calles durante el fin de semana en honor a Castro, quien es venerado por muchos por haber liberado a Cuba de la dominación estadounidense y por haber dado un acceso universal gratuito a la salud y la educación, pero es odiado por otros por su prolongado control sobre la isla.

“Fidel es un ejemplo a seguir en el mundo entero. Es una personalidad muy grande por todas las cosas que ha organizado y hecho para nuestro país”, dijo Yoelmis Mengana, un comerciante, mientras recorría una exposición de fotos de Fidel en el Hotel Nacional de La Habana.

Las celebraciones por su cumpleaños se remontan a una época en la que “El Comandante” nacionalizó la economía y gobernó casi sin ayuda de nadie, pero Cuba ha cambiado desde que el hermano de Fidel, el presidente Raúl Castro, asumió oficialmente las riendas del poder en el 2008.

El menor de los Castro, de 85 años, promovió la distensión con el “eterno enemigo”, Estados Unidos, e impulsó reformas orientadas al mercado en la economía de estilo soviético, a la vez que ofreció un mayor acceso a Internet y suavizó las restricciones a los viajes.

Cientos de miles de cubanos ahora trabajan para sí mismos o para pequeñas empresas privadas. A la par, un pujante sector turístico, que probablemente se acelerará aún más con el inicio de los vuelos comerciales regulares desde y hacia Estados Unidos a finales de este mes, ha impulsado un nuevo sentido de la apertura y de la oportunidad económica en la isla.

En comentarios públicos, Fidel ha dado sólo un tibio apoyo a las iniciativas de su hermano, aunque este último dijo cuando asumió oficialmente hace ocho años que le consultaría las decisiones del país.

Cuando cumplió 80 años, Fidel Castro se debilitó por una enfermedad intestinal que casi le provoca la muerte, pero sus ideas disfrutaban de un renacimiento entre un bloque de presidentes de izquierda resistentes a la dominación tradicional de Estados Unidos en América Latina.

Una década más tarde, ese bloque se está desmoronando. En Brasil y Argentina, un giro a la derecha ha sacado del poder a los amigos de Fidel.

El presidente socialista Nicolás Maduro visitará Cuba para el cumpleaños de Fidel, según medios locales. Pero Venezuela, un importante aliado de la isla bajo el Gobierno del fallecido populista Hugo Chávez, está en crisis y ha recortado drásticamente las exportaciones de petróleo subsidiado de las cuales ha dependido La Habana durante mucho tiempo.

No está claro si Fidel, que no ha sido visto fuera de su casa durante meses, hará una aparición pública.

LÍDER HISTÓRICO

Aunque Fidel no gobierna ni dirige el Partido Comunista, aún se mantiene como el líder histórico de la Revolución.

En marzo, escribió una columna criticando una visita histórica a Cuba del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y luego sorprendió a algunos cubanos en el Congreso del Partido Comunista en abril haciendo alusión a que podría ser uno de los últimos discursos de su vida.

Él sigue siendo muy popular, incluso aunque ya no tenga su aura de invencibilidad. Y juega el papel como de una especie de freno en el ritmo del cambio, con los conservadores del Partido Comunista usando su autoridad moral y su popularidad para reforzar los intentos de frustrar reformas, según algunos analistas.

“El ala dura del régimen, muy posiblemente con su aprobación, está aprovechándose de la simpatía que aún queda entre la población por Fidel para legitimar su resistencia al cambio”, dijo Richard Feinberg, autor de un libro recientemente publicado “Open for Business: Building the New Cuban Economy”.

Los elogios a Fidel en los medios oficiales son irritantes para muchos, especialmente cuando la desaceleración económica recuerda las fallas de sus sueños utópicos y muchos cubanos aún buscan desesperadamente emigrar a Estados Unidos, entre otros países.

“Siempre celebramos”, dijo Yosmara Castañeda, de 27 años, quien confesó que su “muy revolucionaria” familia en La Habana celebró cada año el cumpleaños de Fidel.

“Pero esta vez opino que han sido demasiado los homenajes, es como si le están dando una gran despedida (...) Han estado organizando homenajes desde junio”, añadió la joven quien una vez cantó para Fidel en un coro de niños.

Si bien muchas de las actividades oficiales de cumpleaños han estado dirigidas a los jóvenes cubanos, para recordarles el papel de Fidel en la historia, algunos dicen que no van a asistir a las conmemoraciones.

“Realmente su tiempo pasó y hay que darle paso a la juventud”, dijo Yaniel Pupo, un contador de 23 años. “Y si ha implantado un régimen (...) que no da resultado, entonces, debe de cambiarlo”, enfatizó.

Reporte adicional de Nelson Acosta; Editado en español por Silene Ramírez

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