October 19, 2016 / 6:27 PM / in 2 years

Asesinan en Honduras a líder campesino en conflictiva región por disputa de tierras

TEGUCIGALPA (Reuters) - Un líder agrario de Honduras fue asesinado a tiros por desconocidos en una conflictiva región del norte del país, donde decenas de personas han muerto en los últimos años por disputas entre terratenientes y campesinos, confirmaron el miércoles las autoridades.

José Ángel Flores, de 64 años, era presidente del Movimiento Unificado Campesino del Aguán (MUCA), una de las organizaciones que se enfrenta a las empresas agrícolas que cultivan palma africana en el país, el tercer mayor productor latinoamericano con exportaciones por unos 300 millones de dólares en 2015.

Flores y Silmer George, otro activista de la organización, murieron el martes en la noche tras ser atacados por hombres encapuchados y armados con fusiles cuando salían de una reunión en la ciudad de Tocoa, 240 kilómetros al norte de Tegucigalpa, pese a contar con protección por amenazas.

El portavoz del Ministerio de Seguridad, Luis Osabas, dijo a Reuters que el crimen es investigado y que aún no existe una hipótesis sobre los motivos o sus responsables.

Sin embargo, la organización que Flores presidía desde 2015 denunció que el homicidio está relacionado con su activismo en favor de los campesinos. La Comisión Interamericana de los Derechos Humanos (CIDH) había pedido medidas cautelares de protección para el líder agrario luego de que recibiera amenazas.

“(Denunciamos) amenazas de muerte en contra de nuestra dirigencia de este grupo paramilitar que los mató y que está ligado a las empresas de los terratenientes y el gobierno que las tolera”, dijo a Reuters el portavoz del MUCA, Vitalino Alvarez.

Según cálculos del MUCA, desde 2009 han muerto unos 150 campesinos y 20 agentes de seguridad de las empresas agrícolas en los enfrentamientos por tierras en Honduras, donde nueve defensores de los derechos humanos han sido asesinados en lo que va de 2016, según Naciones Unidas.

El caso más emblemático fue el de la líder ambientalista Berta Cáceres, asesinada en marzo por su oposición a una represa en tierras de la etnia Lenca. Entre los arrestados por el crimen se encuentran un ejecutivo de la empresa hidroeléctrica y un oficial activo del Ejército.

Reporte de Gustavo Palencia, editado por Enrique Andrés Pretel y Javier Leira

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