October 28, 2016 / 4:56 PM / a year ago

Guerrilla ELN dice liberará a político durante negociación con el Gobierno colombiano

(Reuters) - La segunda fuerza guerrillera de Colombia, el Ejército de Liberación Nacional (ELN), anunció el viernes que liberará a un político secuestrado desde hace seis meses durante la primera fase de la negociación de paz con el Gobierno en el vecino Ecuador.

El presidente Juan Manuel Santos aplazó el jueves el acto de apertura del diálogo de paz con el ELN en Quito, hasta que ese grupo rebelde libere al ex congresista Odín Sánchez, secuestrado desde abril en el selvático departamento del Chocó.

“Nosotros nos comprometimos y vamos a cumplir”, dijo el comandante y jefe negociador del grupo guerrillero, Pablo Beltrán, en comentarios publicados en la cuenta de Twitter del ELN. “El compromiso fue en el transcurso de la primera ronda se dará la liberación, no se fijó fecha”.

Sin embargo, el jefe del equipo de negociación del Gobierno, Juan Camilo Restrepo, aseguró el jueves que era necesaria la liberación de Sánchez para dar inicio a la negociación y que el Comité Internacional de la Cruz Roja había iniciado la operación para recibirlo con el acompañamiento de la Iglesia Católica.

Santos y el ELN acordaron en marzo iniciar un diálogo formal en Ecuador después de más de dos años de contactos en los que concertaron los temas de la agenda de negociación y la logística. Sin embargo, el diálogo no comenzó ante la negativa de esa guerrilla de suspender los secuestros y los ataques a la infraestructura económica como lo exigía el Gobierno.

La dificultad para comenzar el diálogo con el ELN se produce mientras Santos intenta rescatar el acuerdo de paz que firmó con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el grupo rebelde más grande del país, pero que fue rechazado por los electores en un plebiscito, lo que impide su implementación.

El ELN, acusado de secuestros, asesinatos, ataques a la infraestructura económica del país, así como de extorsiones a multinacionales petroleras y mineras, cuenta con unos 2.000 combatientes y surgió en 1964 inspirado en la revolución cubana con el apoyo de sacerdotes católicos radicales.

Santos, quien asumió la presidencia en el 2010, ha apostado todo su capital político a lograr la paz para acabar con un conflicto de 52 años que ha dejado 220.000 muertos y millones de desplazados. Los esfuerzos del mandatario fueron reconocidos con el Premio Nobel de la Paz.

Reporte de Luis Jaime Acosta, Editado por Manuel Farías

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