August 16, 2017 / 5:11 PM / in 9 months

China desplaza por primera vez a Venezuela como el mayor socio comercial de Cuba

LA HABANA (Reuters) - China desplazó en el 2016 a Venezuela como el mayor socio comercial de Cuba, dijo el miércoles la prensa local, en momentos en que el país petrolero sudamericano atraviesa una fuerte crisis económica.

Imagen de archivo de un mural adornado con una bandera de Cuba en La Habana, mayo 3, 2010. REUTERS/Enrique De La Osa

El comercio de bienes entre Pekín y La Habana superó el pasado año los 2.585 millones de dólares, casi 361 millones de dólares por encima de las transacciones sostenidas con Venezuela, informó el diario Juventud Rebelde, citando el sitio de la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba (www.onei.cu).

“Por primera vez en la historia, en las relaciones bilaterales y en lo que va de siglo, la República Popular China se convirtió en 2016 en el primer socio comercial de Cuba en cuanto a comercio mutuo de bienes”, señaló el periódico de la juventud comunista.

El intercambio comercial entre China y Cuba del año pasado fue ligeramente menor al del 2015, cuando llegó a 2.599 millones de dólares.

El comercio de mercancías con Venezuela cayó un 70 por ciento el año pasado a 2.224 millones de dólares, lo que se compara con 4.200 millones el año previo y 7.300 millones en 2014, según cifras oficiales de Cuba.

Problemas financieros y un recorte en los suministros de crudo desde Venezuela han obligado a la isla caribeña a reducir las importaciones y recortar el uso de combustible y electricidad el año pasado, lo que llevó a la economía local a entrar en recesión por primera vez en un cuarto de siglo.

La profundización de los lazos comerciales entre China y Cuba se da en momentos en que Estados Unidos frenó parte de la distensión en sus relaciones con la isla de Gobierno comunista.

En Cuba son comunes autobuses, camiones y automóviles de China, la segunda mayor economía del mundo que además vende a La Habana en condiciones de créditos blandos.

Entre los socios comerciales de Cuba, detrás de China y Venezuela aparecen España, Canadá y Brasil.

Reporte de Nelson Acosta. Editado por Javier Leira

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