August 17, 2017 / 10:50 PM / a year ago

El Salvador prohíbe matrimonio infantil por embarazo para evitar abuso de menores

SAN SALVADOR (Reuters) - El Congreso de El Salvador prohibió el jueves los matrimonios con niñas y adolescentes cuando estén embarazadas, una medida destinada a evitar el abuso infantil y reducir el alarmante número de casos de este tipo en el país centroamericano.

La normativa, vigente desde 1994, permitía a un adulto contraer matrimonio con una menor de 18 años por embarazo con autorización de sus padres, lo que según organizaciones de derechos humanos servía para ocultar violaciones y estupros.

“(El actual código) implica la posibilidad legal que las niñas y adolescentes embarazadas contraigan matrimonio muchas veces con su agresor sexual, lo que permite que mediante la aplicación del mismo ordenamiento jurídico se prolongue la vulneración de los derechos”, indicó la reforma, avalada con unanimidad por todos los partidos.

Cifras oficiales de 2016 indican que existen más de 22.000 menores en El Salvador en matrimonio o unión libre, lo que según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) supondría alrededor del 20 por ciento de las menores de 18 años del país y un 5 por ciento de las menores de 15 años.

En 2015, la red hospitalaria del empobrecido país centroamericano atendió más de 25.000 partos de niñas y adolescentes en 2015, según UNICEF.

“Esta aprobación es un elemento muy importante para empezar a generar cambios de conducta, porque entendemos que esto es una cuestión cultural que tiene un arraigo en elementos patriarcales discriminatorios de las”, dijo a Reuters María de Mejía, especialista en protección infantil en UNICEF.

Reporte de Nelson Rentería; editado por Enrique Andrés Pretel/Hernán García

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