September 8, 2017 / 3:30 PM / 9 months ago

El Salvador arresta a un centenar de pandilleros en golpe financiero contra Mara Salvatrucha

SAN SALVADOR (Reuters) - La policía de El Salvador arrestó al menos a 99 pandilleros y colaboradores de la Mara Salvatrucha (MS-13), incluyendo a varios policías y un abogado, en un duro golpe contra el sistema financiero y logístico de la organización criminal, dijeron el viernes las autoridades.

Imagen de archivo. Pandilleros de la Mara Salvatrucha (MS-13) esperan a que los lleven a la prisión de máxima seguridad de Zacatecoluca. 9 de agosto de 2017. REUTERS/Víctor Peña

En el operativo en la ciudad de Santa Ana, unos 68 kilómetros al oeste de la capital, también se incautaron vehículos, armas, viviendas, dinero en efectivo y varios negocios, entre ellos pastelerías, talleres y restaurantes, dijo el director de la policía, Howard Cotto.

Los sospechosos están acusados de delitos de homicidio, privación de libertad, soborno, lavado de dinero y pertenencia a agrupaciones terroristas. La legislación de El Salvador considera a las pandillas organizaciones terroristas.

    “Estamos golpeando fuertemente la capacidad logística y financiera de esta organización”, dijo Cotto en declaraciones a la prensa, destacando la diferencia entre el estilo de vida de los cabecillas de pandillas respecto del resto de la banda.

No fue posible contactar de inmediato a los abogados de los detenidos para obtener comentarios.

Esta es la segunda detención masiva de supuestos pandilleros en menos dos meses, después del arresto de casi 600 sospechosos a finales de julio. El operativo había coincidido con la visita del fiscal general de Estados Unidos, Jeff Sessions, para analizar estrategias conjuntas contra la MS-13, a la que el presidente Donald Trump ha prometido erradicar de su país.

Las pandillas y el narcotráfico han convertido al Triángulo Norte de Centroamérica -El Salvador, Honduras y Guatemala- en una de las zonas más violentas del planeta y es uno de los principales factores para que decenas de miles traten de emigrar cada año a Estados Unidos.

En julio del año pasado, las autoridades de El Salvador asestaron uno de los principales golpes contra la estructura financiera de la MS-13 en un operativo llamado “Jaque” en el que arrestaron a decenas de pandilleros, incluyendo cinco líderes, e incautaron varios negocios que financiaban a los jefes como moteles, parqueos, bares, restaurantes y talleres.

Reporte de Nelson Rentería, Editado por Enrique Andrés Pretel

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