February 26, 2018 / 8:32 PM / 9 months ago

ENTREVISTA-Honduras incumplirá meta de exportación de café por clima y mano de obra: IHCAFE

TEGUCIGALPA (Reuters) - Honduras incumplirá su meta de aumentar en un 7,0 por ciento sus exportaciones de café en la cosecha 2017/18 debido al mal clima y la falta de mano de obra, dijo el lunes un gerente de la autoridad cafetalera del país centroamericano, cuyas ventas se estancarían en cifras similares a las del ciclo pasado.

Imagen del edificio del Instituto Hondureño del Café (IHCAFE) en Tegucigalpa, Honduras. 20 de febrero, 2018. REUTERS/Jorge Cabrera

El gerente técnico del Instituto Hondureño del Café (IHCAFE), Omar Fúnez, dijo que las exportaciones se situarían entre 7,28 y 7,36 millones de sacos de 60 kilos en esta cosecha, que concluye en septiembre, igual o ligeramente superior a los 7,3 millones de sacos exportados en 2016/17.

“Estimamos que las exportaciones en la cosecha andarán alrededor de los 9.5 y 9.6 millones de sacos de 46 kilos, más o menos 5 o 6 por ciento menor que lo pronosticado debido a lluvias, heladas y falta de mano de obra”, dijo Fúnez en una entrevista con Reuters.

Honduras, principal productor de café de Centroamérica, esperaba incrementar sus ventas al exterior en un 7,0 por ciento a unos 7,7 millones de sacos de 60 kilos.

Los frentes fríos y las lluvias del invierno boreal entre noviembre y enero golpearon parte de las fincas cafeteras en 15 de los 18 departamentos del país, perjudicando el desarrollo del grano; a lo que se sumará la pérdida de producción por falta de mano de obra para cortar el aromático.

“Por el tema de lluvia hay una concentración de la maduración y no se tenía suficiente mano de obra para poder sacar el café de las fincas en varias áreas, y luego de eso vienen una serie de frentes fríos que provocaron bajas temperaturas”, dijo el técnico cafetalero.

    Los productores de café de Honduras emplean a unos 500.000 trabajadores durante la cosecha, pero aseguran que les faltan miles de recolectores debido a la migración de la población a las áreas urbanas debido a los bajos salarios y la falta de oportunidades en las zonas rurales.

Honduras, al igual que sus vecinos centroamericanos y México, se recupera de una plaga del hongo de la roya que afectó a la región hace cuatro años golpeando severamente el volumen de sus exportaciones, a lo que se sumaron las malas condiciones climáticas que afectan a los cultivos y las infraestructuras.

Fúnez también dijo que Honduras ha comenzado a vender café a Colombia, principalmente “a empresas que se dedican a producir para consumo interno”.

En lo que va de la cosecha, las exportaciones a Colombia suman 27.951 sacos de 60 kilogramos, superando las ventas de toda la cosecha pasada, cuando por primera vez vendieron unos 20.171 sacos al país sudamericano.

Reporte de Gustavo Palencia, editado por Enrique Andrés Pretel

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