February 27, 2018 / 9:34 PM / 5 months ago

Artista cubano ilumina La Habana restaurando luces de neón

LA HABANA (Reuters) - Después del anochecer en La Habana, un letrero de neón color azul ilumina la desteñida fachada del cine El Mégano, una esquina abandonada que en el pasado fue punto de encuentro en la capital cubana.

Foto de archivo: El fabricante de letreros de neón Jeff Friedman (derecha) y el artista cubano Kadir López Nieves trabajan en el taller y galería de López Nieves en La Habana, Cuba, 27 de octubre del 2017. REUTERS/Alexandre Meneghini

Las letras cursivas de neón que resaltan en la fachada del edificio con un acento art-deco son obra del artista Kadir López Nieves, quien restaura los carteles de cines, hoteles y cabarets que animaron la vida nocturna de La Habana en la década de 1950.

Su proyecto, llamado “Habana Light Neon + Sings”, ha recuperado alrededor de 50 letreros en la ciudad que en los últimos años ha vivido un auge del turismo.

“La Habana se llegó a llamar el Broadway o el París del Caribe porque tenía tanta luz y brillantez”, dijo López Nieves durante una entrevista en su taller-galería. “Pero cuando empecé el proyecto (...) La Habana estaba apagada en el sentido de la luz”.

Después de la revolución de Fidel Castro de 1959 muchos lujosos locales de ocio de La Habana, con frecuencia dirigidos por mafiosos y frecuentados por ricos y famosos, fueron cerrados y comenzaron un proceso inexorable de deterioro.

Durante décadas, el clima tropical causó estragos en sus señales de neón. La isla caribeña, que sufre un embargo comercial de Estados Unidos, carece de fondos y conocimiento para su restauración. Los nuevos formatos de iluminación resultaron menos costosos, por lo que los letreros de neón fueron abandonados.

López Nieves comenzó a restaurar las luces de neón de una docena de cines como parte de su proyecto para el festival de arte de la Bienal de La Habana en el 2015.

La iniciativa se ha autofinanciado gracias a la venta de nuevos carteles destinados al incipiente sector privado de Cuba, cuyo valor oscila entre 200 y 3.000 dólares.

“Las zonas oscuras pasarían de ser marginales a ser fotografiadas”, sostuvo López Nieves, quien restaura otros letreros de neón usando documentos históricos para orientarse.

López Nieves dijo que tiene un gran contrato para restaurar las luces del afamado cabaret nocturno Tropicana de La Habana, que en su mejor momento acogió a estrellas de Hollywood como Frank Sinatra y Humphrey Bogart.

Reporte de Sarah Marsh. Escrito en español por Nelson Acosta; editado por Javier Leira

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