February 28, 2018 / 7:05 PM / 5 months ago

Tasa de embarazos de adolescentes en América Latina es "inaceptablemente alta": ONU

BOGOTÁ (Thomson Reuters Foundation) - El progreso en la reducción de las altas tasas de embarazo adolescente en América Latina y el Caribe ha sido insuficiente, dijeron el miércoles tres agencias de la ONU, que advirtieron sobre el creciente número de niñas menores de 15 años que quedan embarazadas.

Imagen de archivo de Patricia Araujo, quien tiene siete meses de embarazo, de pie frente a su casa ubicada en un grupo de palafitos sobre un lago en Recife, Brasil. 8 de febrero, 2016. REUTERS/Nacho Doce

Aunque las tasas generales de embarazo adolescente “disminuyeron levemente” en las últimas tres décadas, la región tiene la segunda más alta a nivel global.

“A pesar del reciente crecimiento económico y el progreso social en varios frentes en América Latina y el Caribe, las tasas de fertilidad adolescente siguen siendo inaceptablemente altas”, dijeron las agencias.

El informe de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), UNICEF y el Fondo de Población de la ONU (UNFPA) apuntó a la falta de acceso a métodos de anticoncepción y altos niveles de violencia sexual contra niñas por las altas tasas de embarazo.

El reporte mostró que se produjeron 66,5 nacimientos por cada 1.000 niñas de entre 15 y 19 años en el periodo 2010-2015 en toda la región, lo que se compara con 46 nacimientos por cada 1.000 niñas en el mismo grupo de edad en todo el mundo.

El informe sostuvo que las adolescentes con educación primaria o sin educación tenían hasta cuatro veces más probabilidades de quedar embarazadas que aquellas con educación secundaria o superior.

Además, destaca que los gobiernos deben mejorar sus esfuerzos para combatir la violación de niñas y destacó la falta de atención post-violación y anticoncepción de emergencia, así como leyes restrictivas de aborto.

“Las adolescentes deben ser protegidas de la violencia sexual y los esfuerzos deben incluir involucrar a hombres y niños para que se vuelvan socios en la protección y el empoderamiento de las adolescentes”, sostuvo.

Las actitudes sobre la educación sexual deben cambiar entre líderes comunitarios, escuelas y padres, que deberían reconocer que los adolescentes son sexualmente activos y que las niñas no tienen suficiente protección contra la violencia sexual, de acuerdo al informe.

También culpó a la “persistencia” del matrimonio infantil y advirtió que el enfoque actual impide que los adolescentes aprendan sobre problemas de salud sexual.

“Muchos de estos embarazos no son elegidos, son una consecuencia, por ejemplo, de una relación abusiva”, dijo Esteban Caballero, director regional de UNFPA.

Las complicaciones en el embarazo y el parto fueron una de las principales causas de muerte en niñas y mujeres de 15 a 24 años en las Américas, explicó, y agregó que el riesgo de muerte materna es más alto en las niñas que dan a luz antes de los 15 años.

También destacó el costo en salud mental, incluyendo depresión y suicidio entre las niñas, especialmente las que habían sido violadas, y dijo que muchas jóvenes que quedaron embarazadas abandonaron la escuela.

Alrededor del 15 por ciento de todos los embarazos fueron en niñas menores de 20 años, y las tasas más altas entre adolescentes se dieron en América Central, en particular Guatemala, Nicaragua y Panamá. Venezuela y Bolivia tienen las tasas más altas en América del Sur.

Reporte de Anastasia Moloney; Editado en español por Javier Leira; La Fundación Thomson Reuters es la rama caritativa de Thomson Reuters, que cubre noticias sobre temas humanitarios, derechos de la mujer, trata, derechos a la propiedad, cambio climático y resiliencia. Visite www.trust.org

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