March 13, 2018 / 11:11 AM / in 5 months

Minera chilena Antofagasta eleva dividendos tras reportar sólidas ganancias en 2017

LONDRES (Reuters) - La minera chilena Antofagasta reportó el martes un fuerte ascenso de sus ganancias en el 2017, gracias a los precios más altos del cobre, y anunció un incremento de 177 por ciento en sus dividendos.

En la imagen de archivo. Se observa un campo de mineros dentro de la mina Antofagasta Los Pelambres cerca de la ciudad de Los Caimanes, Chile, 27 de enero de 2007. REUTERS / Victor Ruiz Caballero

La compañía, que tiene operaciones de bolsa en Londres y pertenece en su mayoría a la familia chilena Luksic, dijo que espera que el mercado global de cobre se ajuste y advirtió que el aumento de los precios del metal podría causar disputas con sindicatos de trabajadores en la región e interrupciones en los suministros.

Antofagasta dijo en un comunicado que sus utilidades antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) escalaron un 59 por ciento a 2.600 millones de dólares y añadió que incrementaría su dividendo anual en 50,9 centavos de dólar por acción.

La minera prevé que su producción de cobre suba a un rango de entre 705.000 y 740.000 toneladas este año, desde 704.300 toneladas en el 2017, en línea con su estimación previa, mientras que los costos netos en efectivo aumentarían a 1,35 dólares por libra, desde 1,25 dólares por libra en el 2017.

Los precios del cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME) saltaron un 31 por ciento en 2017 a máximos de cuatro años vistos a fines de diciembre, en buena parte por preocupaciones en torno a disputas laborales este año que podrían afectar la producción en los yacimientos.

Chile es el mayor productor mundial de cobre.

“Se espera que el mercado de cobre se ajuste en el segundo semestre del año y que logre un equilibrio o presente un ligero déficit para la totalidad del año. Para el 2019, se prevé un aumento en la posibilidad de que el mercado arroje déficit”, señaló Antofagasta.

“Con el escenario de precios del cobre más altos, las expectativas de los empleados podrían haber aumentado, lo que podría generar algunas interrupciones de la producción en la región”.

Las acciones de Antofagasta avanzaban 2,47 por ciento a 909 peniques a las 1053 GMT en la bolsa de Londres.

Reporte de Peter Hobson. Editado en español por Marion Giraldo

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