April 3, 2018 / 7:01 PM / 3 months ago

Periodistas ecuatorianos secuestrados dicen captores colombianos piden intercambio para liberarlos

BOGOTÁ (Reuters) - Los tres integrantes de un equipo periodístico ecuatoriano secuestrado en la frontera con Colombia anunciaron el martes que están en poder de una disidencia de la antigua guerrilla de las FARC y que su libertad depende de un intercambio por miembros de ese grupo detenidos en su país.

Amigos y familiares de Efraín Segarra, un integrante de un equipo periodístico ecuatoriano secuestrado en la frontera con Colombia, en una marcha en Quito, abr 1, 2018. REUTERS/Daniel Tapia

La televisión colombiana publicó un video en el que aparecen encadenados el periodista Javier Ortega, el fotógrafo Paúl Rivas y el conductor Efraín Segarra, trabajadores del diario El Comercio, privados de la libertad por un grupo armado ilegal desde hace más de una semana en el norte de Ecuador, cerca de la conflictiva frontera con Colombia.

“En sus manos, en las del gobierno ecuatoriano están nuestras vidas. Solo queremos decirles que nos piden el intercambio de rehenes, de (...) tres detenidos que ellos piden por nuestras tres vidas”, dijo el periodista Ortega en el video, en que aparece junto a sus compañeros con cadenas en el cuello.

“Ellos lo único que quieren es el intercambio de sus tres detenidos en Ecuador por nuestras vidas. Lo único que pide el Frente Oliver Sinisterra es el intercambio de detenidos, nada más”, agregó Ortega, quien aseguró que aunque están bien físicamente están desfalleciendo emocionalmente.

El frente Oliver Sinisterra es una de las disidencias de la antigua guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) que no aceptó los términos del acuerdo de paz firmado con el presidente Juan Manuel Santos en 2016 para acabar un conflicto de más de medio siglo que ha dejado 220.000 muertos.

Ese grupo armado ilegal, que continúa con actividades ilícitas como el narcotráfico en el sur del país, cerca a la frontera con Ecuador, ha sido acusado de recientes ataques contra las Fuerzas Armadas de Ecuador en territorio de ese país. El líder de esa organización es Walter Artízala, alias “Guacho”, por quien Colombia ofrece una recompensa de más de 107.000 dólares por información que permita su muerte o captura.

El Gobierno de Ecuador rechazó en un comunicado la difusión del video y anunció que “realiza todos los esfuerzos necesarios, a través de las unidades especializadas, para la liberación de los tres ciudadanos”.

“La preocupación nos invade. El video es desgarrador, verlos a ellos con cadenas en sus cuellos, sin embargo, al menos tenemos una luz de que están bien, pues los requerimientos son claros: sus vidas están en manos del Estado ecuatoriano”, dijo Cristhian Segarra, hijo del conductor secuestrado.

Reporte de Luis Jaime Acosta. Reporte adicional de Alexandra Valencia en Quito; Editado por Ana Laura Mitidieri

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