May 15, 2018 / 1:53 PM / 2 months ago

Argosy busca financiamiento de proyecto para sitio de litio en Argentina mediante ventas piloto: ejecutivo

HONG KONG, 15 mayo (Reuters) - La minera australiana Argosy Minerals planea utilizar la producción de la planta piloto en su mina de carbonato de litio en Argentina para atraer financiamiento para sus operaciones comerciales en el sitio, dijo el martes un ejecutivo de la compañía.

En la imagen de archivo una piscina de salmuera utilizada para extraer litio se ve en el salar de Cauchari Olaroz, cerca de Susques, Argentina, el 8 de noviembre de 2017. Foto tomada el 8 de noviembre de 2017. REUTERS / Juliana Castilla

El proyecto Rincón de Argosy, en el norte de Argentina, comenzará a producir 500 toneladas por año de carbonato de litio equivalente (LCE) el mes próximo, dijo el director ejecutivo Jerko Zuvela a Reuters en una entrevista al margen de un seminario de la Semana de Asia de la Bolsa de Metales de Londres (LME) en Hong Kong.

La compañía no ha llegado a ningún preacuerdo de venta a futuro para el carbonato de litio, dijo. En cambio, Argosy espera atraer a compradores ávidos de obtener suministro del metal en contratos a largo plazo atados a financiar la segunda fase del proyecto con una capacidad de 1.500 toneladas por año de LCE y una tercera etapa.

Se espera que la demanda de litio, un ingrediente clave en las baterías recargables, suba en los próximos años debido a la popularidad de las camionetas eléctricas.

“Desafortunadamente, los grandes bancos no han financiado ningún proyecto de litio (...), así que nuestra venta por adelantado es nuestra ventaja para asegurar el financiamiento, los gastos de capital para nuestras operaciones comerciales”, dijo Zuvela.

Los cargamentos iniciales de Rincón serán enviados al norte de Asia desde el puerto chileno de Antofagasta, agregó y subrayó que los preacuerdos todavía estaban negociándose.

Consultado sobre qué firmas podrían participar en el proyecto Rincón, Zuvela dijo que Argosy había “tenido discusiones con los chinos, los coreanos y los japoneses”. El ejecutivo no especificó el monto que buscan, pero dijo que quieren asegurar el financiamiento para la expansión comercial hacia fines de 2018 antes de decidir un aumento de producción.

Actualmente Argosy tiene el 77,5 por ciento en Rincón y está asociado con Pablo Alurralde, un exejecutivo de la firma de litio estadounidense FMC Corp en sus operaciones en Argentina.

Reporte de Tom Daly y Melanie Burton; Editado en español por Lucila Sigal

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