May 17, 2018 / 4:12 PM / 6 months ago

Evacuan miles de personas en Colombia por riesgo de avalancha y colapso de hidroeléctrica

BOGOTÁ, 17 mayo (Reuters) - Casi 5.000 personas de varios pueblos y caseríos del noroeste de Colombia fueron evacuadas por el aumento del caudal de un río y ante una eventual avalancha por fallas en la construcción de una central hidroeléctrica que podría colapsar provocando una enorme inundación, informó el jueves el Gobierno.

Las fuertes lluvias que se registran en Colombia provocaron un aumento del caudal del río Cauca, sobre el que se construye la Central Hidroeléctrica de Ituango y en la que se han registrado fallas en el proceso de llenado de la presa y en obras como los túneles de desviación.

“El proceso de evacuación anoche permitió que 4.985 personas de los municipios del bajo Cauca antioqueño se trasladaran de sus hogares a zonas seguras”, dijo la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres en un comunicado.

El proyecto hidroeléctrico, considerado el más grande en la historia de Colombia, está ubicado en el departamento de Antioquia y comenzó a construirse en el 2010. Es de propiedad de Empresas Públicas de Medellín y busca generar 2.400 megavatios, un 17 por ciento de la demanda de energía eléctrica del país.

“Estamos trabajando en forma conjunta con todas las instituciones con el peor escenario que es el rompimiento de la presa, que provocaría una enorme mancha de inundación en los municipios aguas abajo”, dijo a periodistas el gerente de Empresas Públicas de Medellín, Jorge Londoño.

“Ese es un escenario catastrófico y pone el proyecto en una condición irreversible”, aseguró el funcionario. El costo del proyecto es de 11,4 billones de pesos (3.978,5 millones de dólares) y se esperaba que entrara en operación a finales de este año.

Según organismos de prevención de desastres, alrededor de 200.000 personas viven en más de 12 pueblos y caseríos de los departamentos de Antioquia, Bolívar, Córdoba y Sucre, que se podrían ver afectados por una inundación.

Las personas evacuadas comenzaron a ser alojadas en albergues después de que dejaron abandonadas sus casas.

Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Marion Giraldo

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