May 24, 2018 / 4:28 PM / 6 months ago

Venezuela arresta a 15 militares en período electoral: Foro Penal

Soldados venezolanos votan durante la elección presidencial en Caracas. Imagen de archivo. 20 de mayo 2018. REUTERS/Carlos García Rawlins

CARACAS, 24 mayo (Reuters) - Las autoridades venezolanas arrestaron al menos a 15 oficiales militares durante el período próximo a una cuestionada elección presidencial del domingo, según el grupo de derechos humanos Foro Penal.

La organización no gubernamental dijo el miércoles por la noche que había verificado la detención “con fines políticos” de 15 uniformados desde tres días antes de los comicios, en los que resultó reelegido el presidente Nicolás Maduro por otros seis años.

El Ministerio de Defensa no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El grupo de derechos humanos no ofreció más detalles sobre las detenciones o las razones que las motivaron, pero denunció la existencia de 373 “presos políticos” en Venezuela.

El gobierno de Maduro niega el calificativo y dice que todos los políticos y miembros de las fuerzas de seguridad detenidos están por cargos criminales, incluido planes de golpe de Estado.

Documentos militares internos muestran que las detenciones han aumentado dramáticamente dentro de las fuerzas armadas, donde hay descontento dentro de las filas, especialmente por la escasez de alimentos y la disminución de los salarios debido a la aguda crisis económica de Venezuela.

Según informes vistos por Reuters, el número de nuevas detenciones de soldados por traición aumentó a 172 en los primeros cuatro meses de 2018, tres veces y media más que en el mismo período de 2017.

La votación del domingo fue criticada por los adversarios de Maduro, mientras Estados Unidos, la Unión Europea y varios países latinoamericanos denunciaron que las elecciones no cumplieron con los estándares democráticos.

Maduro, un exconductor de autobús de 55 años que reemplazó al fallecido presidente Hugo Chávez en 2013, dice que es víctima de una conspiración liderada por Estados Unidos para derrocarlo y apoderarse de las enormes reservas petroleras del país.

Reporte de Andrew Cawthorne y Brian Ellsworth. Traducción Deisy Buitrago.; Editado en español por Javier López de Lérida

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