May 26, 2018 / 2:18 PM / 3 months ago

Venezuela libera a misionero estadounidense Josh Holt

WASHINGTON/CARACAS, 26 mayo (Reuters) - El misionero estadounidense Josh Holt, quien estuvo detenido dos años en Venezuela, regresó a su país el sábado luego de que el gobierno del presidente Nicolás Maduro lo liberara junto a su esposa sorpresivamente.

Presidente EEUU Donald Trump hace un gesto al volver de un viaje a Annapolis, Maryland, en Washington, EEUU. 25 de mayo 2018. REUTERS/Carlos Barria

La pareja viajó acompañada por Bob Corker, presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado estadounidense, quien se reunió el viernes con el mandatario venezolano y mostró el sábado en Twitter una foto junto a Holt y su esposa, recién excarcelados, antes de partir en un vuelo privado a Washington.

Holt, un misionero mormón de Utah, y su mujer Thamy fueron liberados el sábado, informó el presidente Donald Trump, quien fue el primero en dar la noticia, en un tweet donde describió a Holt como “el rehén estadounidense”.

El propio Trump los recibió en la Casa Blanca con palabras de elogio para el misionero al que calificó como “increíblemente valiente”.

“Es asombroso que ustedes hayan sido capaces de manejarlo (...) Fue una situación difícil”, dijo Trump durante una reunión televisada en la oficina Oval con los padres de Holt.

El vicepresidente Mike Pence dijo previamente en un tweet que pese a esta liberación, las sanciones impuestas al gobierno de Maduro se mantendrán hasta que regrese la democracia a Venezuela.

El Poder Judicial venezolano otorgó “libertad plena” a la pareja tras una solicitud que hiciera el presidente Nicolás Maduro ante la Asamblea Constituyente, un suprapoder que opera desde el año pasado, informó el ministro de Comunicación, Jorge Rodríguez.

El funcionario dijo en la televisión estatal que la medida se hizo a solicitud de algunos senadores estadounidenses en “aras de la paz (...) y para mantener unas relaciones diplomáticas de respeto, que permitan abrir compuertas”.

La pareja, según añadió Rodríguez, era procesada por delitos relacionados con espionaje, violencia y actividades que atentaban contra el orden constitucional.

El senador Hatch publicó horas antes un comunicado señalando que la liberación fue la culminación de dos años de duro trabajo y que Holt sería acompañado a casa por su esposa.

“En los últimos dos años he trabajado con dos administraciones presidenciales, innumerables contactos diplomáticos, embajadores en todo el mundo, una red de contactos en Venezuela y el propio presidente Maduro, y no podría estar más honrado de poder reunir a Josh con su dulce y dolida familia”, dijo Hatch en un comunicado.

Trump dijo en Twitter que se reuniría con Holt y sus familiares en la Casa Blanca.

UN MILAGRO

La familia de Holt agradeció la gestión de quienes colaboraron para conseguir su salida de la cárcel. “Estamos agradecidos a todos los que participaron en este milagro”, apuntó un breve comunicado difundido en Facebook. Su madre, Laurie, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La liberación de Holt se da menos de una semana después de que Maduro ganara la reelección en unos comicios que Estados Unidos no reconoció. En la antesala de las elecciones presidenciales se produjo una revuelta en la sede del organismo de inteligencia donde Holt permanecía detenido.

Matt Whitlock, un portavoz del senador Hatch, dijo que el republicano de Utah llamó a Maduro al enterarse del conflicto en ese centro de reclusión de Caracas. Durante el levantamiento, en una publicación de Facebook, Holt abogó por su libertad y dijo que la gente intentaba entrar en su celda para matarlo.

El gobierno de Maduro acusa a la administración de Trump de promover junto a sus adversarios una guerra económica para derrocarlo y esta semana expulsó a dos diplomáticos estadounidenses acusándolos de conspirar en medio de una campaña electoral criticada por decenas de países.

No obstante, tras conseguir la reelección, el mandatario se mostró dispuesto a dialogar con empresarios y adversarios políticos.

Las autoridades venezolanas arrestaron a Holt en junio de 2016 mientras él estaba en Venezuela para su boda y lo acusaron de portar armas de guerra.

Por Jonathan Landay y Angus Berwick; con información de Corina Pons en Caracas. Editado en español por Juana Casas y Gabriela Donoso

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