May 31, 2018 / 8:03 PM / 4 months ago

A falta de boletos, el metro de Caracas ofrece viajes gratis

Por Luc Cohen y Andreina Aponte

Personas esperan el transporte en una estación de metro en Bellas Artes en Caracas

CARACAS, 31 mayo (Reuters) - A principios de mes, los supervisores de las 53 estaciones del sistema de metro de Caracas, recibieron una orden sin precedentes: una vez agotado el suministro de boletos, desbloqueen los torniquetes y permitan que los pasajeros viajen gratis.

Como la mayoría de los materiales empleados en el metro, la materia prima necesaria para fabricar los boletos es importada, según tres empleados y antiguos funcionarios del Metro de Caracas, la empresa estatal que administra el sistema de transporte de la capital venezolana.

Pero el gobierno no le ha otorgado a la compañía divisas para importar en más de un año, según una fuente, un ejemplo de como los estrictos controles cambiarios complican el día a día de los venezolanos.

El decaimiento del servicio del metro se suma a los crecientes problemas de transporte ante la falta de repuestos y la carencia de importaciones, que tienen a los venezolanos haciendo largas filas hasta tarde para tomar autobuses que, en algunos casos, pertenecen a la misma compañía Metro de Caracas.

Ahora, las máquinas dispensadoras de boletos dicen “fuera de servicio” y los pasajeros empujan libremente los torniquetes, incluso se quejan de retrasos y escaleras mecánicas rotas en un sistema que alguna vez fue ejemplo de innovación en América Latina.

Más de 2 millones de personas al día usan el metro.

“La gente viaja gratis porque no hay material para los boletos”, dijo una de las fuentes, quien pidió mantenerse en anonimato por temor a represalias.

Ni el Ministerio de Información de Venezuela ni el Metro de Caracas respondieron a solicitudes de comentarios.

Medios locales citaron al presidente de Metro, César Vega, diciendo a principios de este mes que los torniquetes se liberaron para contar a los usuarios.

“En estos momentos los torniquetes están libres porque estamos cuantificando el número de usuarios por estaciones, para definir en cuáles de ellas, por ejemplo, debemos asignar más personal”.

El metro ya estaba libre antes de que los torniquetes se desbloquearan a mediados de mayo. Si bien la crisis ha reducido el poder adquisitivo del venezolano, la tarifa de 4 bolívares por viaje -una fracción de un centavo- es mínima para los residentes de Caracas.

“Por lo menos deberían aumentar el ticket del metro, aunque sea para el mantenimiento”, dijo Yorli Correa, una terapeuta ocupacional de 22 años que vive en la barriada de Petare al este de Caracas y toma el metro diariamente para trabajar en el municipio de Chacao.

“Lo que es la hora pico, a las siete u ocho de la mañana, y en las tardes es catastrófico”.

El jefe de Metro, Vega, publica fotos de las reparaciones del sistema en las redes sociales. Pero los trabajadores entrevistados por Reuters, piensan que la falta de boletos podría ser un presagio de problemas más graves, como la escasez de piezas de repuesto importadas.

“Usan repuestos de trenes que se dañan para reparar otros”, dijo el supervisor de una estación que tiene más de 20 años trabajando en el sistema. “Las quejas sobre retrasos en el servicio ​​o falta de aire acondicionado han incrementado”.

Reporte de Luc Cohen y Andreína Aponte; Reporte adicional de Leon Witfeld. Editado por Vivian Sequera.

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