June 1, 2018 / 9:00 PM / 6 months ago

ANÁLISIS-Huelga en Brasil da impulso a candidato presidencial de extrema derecha

BRASILIA (Reuters) - El candidato de extrema derecha a la presidencia de Brasil, Jair Bolsonaro, se desvivió por dar su respaldo a una huelga de camioneros que paralizó al país y forzó al Gobierno a restablecer costosos subsidios al combustible, y la estrategia podría fortalecer sus opciones en los comicios de octubre.

El diputado federal Jair Bolsonaro, precandidato a la presidencia de Brasil, es saludado por simpatizantes al llegar al aeropuerto internacional Luis Eduardo Magalhaes en Salvador, Brasil, 24 de mayo de 2018. REUTERS/Ueslei Marcelino

La magnitud de la huelga de puso en problemas al impopular gobierno de Michel Temer, que fue presionado para ceder a las demandas de los camioneros mientras los aeropuertos se quedaban sin combustible, los alimentos escaseaban en los comercios, y la gente esperaba horas para cargar gasolina en sus autos.

A pesar de estos trastornos, los camioneros obtuvieron el apoyo de muchos brasileños irritados con el aumento del diésel desde que Petrobras eliminó los subsidios durante la presidencia de Temer. Una encuesta reveló el miércoles que el 87 por ciento de los brasileños apoyaba la huelga.

Candidatos de centro como el exgobernador de Sao Paulo Geraldo Alckmin y el oficialista Henrique Meirelles no apoyaron a los camioneros cuando bloquearon las principales carreteras de Brasil. Todavía no hay sondeos de opinión que muestren si eso afectó a los políticos, que apoyan ajustes fiscales impopulares entre los votantes pero bien vistos por los mercados.

Bolsonaro, un capitán retirado del Ejército de 63 años devenido congresista con un fuerte discurso anticorrupción, elogió a los camioneros en las redes sociales por “mostrar la corrupción” del poder y combatir los impuestos “extorsivos” aplicados por el gobierno de Temer, “incapaz de dialogar”.

En una encuesta de mayo Bolsonaro tenía un apoyo de menos del 20 por ciento, lo que lo dejaba liderando las encuestas que excluyen al encarcelado expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, que recibió un 32 por ciento en un sondeo aún cuando no puede competir encarcelado por una condena por corrupción. [nL2N1SL0MM]

El fuerte apoyo a Bolsonaro ha alarmado a políticos moderados y desconcierta a algunos inversores. Pero con Brasil tardando en recuperarse de su recesión económica más dolorosa en décadas, muchos votantes creen que el gobierno de Temer ha ignorado los problemas de la gente común.

Esto ha llevado a analistas y políticos a decir que las elecciones de este año pueden reducirse a escoger entre extrema izquierda y extrema derecha. Durante la huelga, muchos camioneros desplegaron carteles de apoyo a Bolsonaro.

La protesta, que terminó esta semana después de que Temer restableció los subsidios, demostró la impopularidad de los esfuerzos del presidente por liberalizar la mayor economía de América Latina.

Muchos brasileños, cansados de los crímenes violentos -Brasil registra unas 60.000 muertes vinculadas a armas cada año- y la corrupción en los grandes partidos políticos, han sido atraídos por la retórica de línea dura de Bolsonaro.

Por ejemplo, el candidato dijo que nombraría a cinco generales en su gabinete y daría a la policía “carta blanca” para matar a los delincuentes que les disparen.

El diputado Major Olimpio, uno de los que maneja la campaña de Bolsonaro, dijo a Reuters que la huelga sumó votos a su candidato, que ha emergido como “el único político creíble” mientras la crisis del país se atribuye a las políticas de libre mercado implementadas por Temer.

Si ningún candidato obtiene la mayoría en la primera vuelta habrá un balotaje el 28 de octubre. Incluso políticos rivales coinciden en que las posibilidades del capitán retirado están mejorando.

“Si continua con este nivel de apoyo y el centro sigue dividido, Bolsonaro podría llegar al balotaje”, dijo el legislador del Partido Social Demócrata de Brasil Fabio Sousa.

Bolsonaro tiene un ideario nacionalista de desarrollo económico parecido al que implementó la dictadura militar que gobernó Brasil entre 1964 y 1985, y se ha opuesto a la privatización de compañías estatales.

Pero como símbolo de apertura a la comunidad financiera, eligió al ejecutivo de banca de inversión Paulo Guedes como asesor económico, un paladín del libre mercado que podría salir a vender desde Petrobras hasta bancos y el correo.

Algunos líderes empresariales en la octava economía del mundo podrían ver a Bolsonaro como el mal menor si él llega un balotaje y enfrente está el exgobernador Ciro Gomes, que lidera las candidaturas de izquierda.

Exgobernador del estado de Ceará, Gomes ha emergido como el más probable abanderado de la izquierda, con un poco menos de 10 por ciento de apoyo.

“La huelga de los camioneros derribó el último pilar de esperanza que tenía el gobierno de Temer de elegir a un sucesor que continuara con sus políticas”, dijo Rafael Cortez, analista jefe de la Consultoría Tendencias. “Este clima de radicalización beneficia a los extremos”, añadió.

Reporte de Anthony Boadle, reporte adicional de Ana Mano y Eduardo Simões en Sao Paulo; editado en español por Natalia Ramos

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