June 5, 2018 / 1:43 PM / 4 months ago

Polémico controlador de chilena SQM retorna a minera en medio de críticas

SANTIAGO (Reuters) - La minera chilena SQM dijo el martes que contrató como asesor a su polémico controlador Julio Ponce, en una decisión que provocó críticas ante un compromiso previo para que el empresario se alejara de la compañía a fin de permitir la extensión de un contrato clave con el Estado.

En la imagen de archivo una vista aérea muestra los estanques de salmuera de la mina de litio SQM en el salar de Atacama en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, 10 de enero de 2013. Fotografía tomada el 10 de enero de 2013. REUTERS / Ivan Alvarado

El exyerno del fallecido dictador Augusto Pinochet ha estado en medio de la polémica durante los últimos años por sus vinculaciones con el financiamiento ilegal de campañas políticas con dinero de SQM, una de las mayores productoras mundiales de litio.

La salida del empresario y de su familia de la dirección de la empresa fue uno de los requisitos que impuso la agencia estatal Corfo -dueña del principal activo que explota la minera- al firmar en enero un acuerdo que le permitió elevar la producción del mineral ante la explosiva demanda de la industria de autos eléctricos.

El nuevo contrato estuvo condicionado a la no intervención en las decisiones de la empresa por parte de Ponce, quien fue multado por el regulador de valores debido a operaciones irregulares con acciones de SQM y sus sociedades controladoras.

Junto a su hermano Eugenio, quien también fue presidente de la firma, SQM dijo que se resolvió contratar la asesoría con exclusividad de los exjefes de la compañía.

“Es importante señalar que la contratación de ambos profesionales como consultores no contraviene en ninguna circunstancia los acuerdos entre SQM y Corfo”, dijo SQM en un comunicado.

Corfo reconoció en un comunicado que si bien la decisión es propia de la autonomía de la empresa, ésta no modifica el acuerdo en su ejecución. “Corfo velará porque se cumpla estrictamente el contrato firmado”, enfatizó la agencia estatal.

En tanto, el exjefe de Corfo Eduardo Bitrán dijo más temprano que en el acuerdo “se hizo un intento de regular todo lo razonablemente regulable. Pero hay aspectos que uno no puede poner en un contrato”.

“La única opción de avanzar en un arreglo conveniente para el país era que Julio Ponce saliera de la compañía y que no entrara de vuelta por la ventana. Esto es una burla a todos aquellos que estuvieron involucrados en el proceso pero además es reírse de los chilenos”, agregó a Radio Cooperativa.

La decisión de la minera de contratar a los hermanos Ponce fue rechazada además por el líder del gremio de los empresarios del país.

“Tenemos que decir categóricamente que no nos gusta (...) No nos gusta por todos los impactos que esto tiene y todos los desafíos y complejidades que trae”, dijo a periodistas Alfonso Swett, presidente de la Confederación de la Producción y el Comercio (CPC).

El retorno de Ponce ocurre luego del ingreso a la propiedad de SQM de la china Tianqi Lithium, que el mes pasado pagó cerca de 4.100 millones de dólares por el 24 por ciento de participación.

Justo en momentos en que se concretaba el arribo de Tianqi, los accionistas de SQM aprobaron una propuesta de Ponce que le permite resguardar su poder en la minera luego del acuerdo con el Estado por las operaciones clave en el Salar de Atacama.

Los papeles serie B de SQM -de importante ponderación en el IPSA- concentraron nuevamente el mayor monto transado en la sesión y finalizaron con un descenso del 1,51 por ciento, a 33.249 pesos.[L2N1T71PZ]

Reporte de Antonio de la Jara/Felipe Iturrieta. Editado por Silene Ramírez y Carlos Aliaga

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