June 7, 2018 / 1:34 PM / 4 months ago

Envíos chilenos de litio suben 32 pct en enero-mayo: Banco Central

SANTIAGO (Reuters) - Las exportaciones chilenas de carbonato de litio, clave para la pujante industria de baterías para autos eléctricos, crecieron un 32 por ciento entre enero y mayo, favorecidas por un repunte en el precio internacional, según datos entregados el jueves por el Banco Central.

En la imagen de archivo trabajadores en la planta de litio Rockwood en el salar de Atacama, el depósito de litio más grande actualmente en producción, en el desierto de Atacama al norte de Chile 8 de enero de 2013. Lejos de la soja y el ganado que dominan sus vastas pampas fértiles, Argentina alberga otro valioso un producto que se dispara en precio y demanda y atrae a los inversores extranjeros recién recibidos. El litio, el llamado "petróleo blanco", maneja gran parte del mundo moderno. Constituye un componente pequeño pero esencialmente irremplazable de las baterías recargables, que se utilizan en dispositivos de consumo como teléfonos móviles y automóviles eléctricos. También tiene aplicaciones farmacéuticas y de otro tipo. Fotografía tomada el 8 de enero de 2013. REUTERS / Ivan Alvarado IMÁGENES TPX DEL DÍA

Los envíos del mineral, negocio que lideran en el país la compañía local SQM y la estadounidense Albemarle, sumaron 387 millones de dólares en los primeros cinco meses de este año.

En mayo, las exportaciones de litio alcanzaron 69 millones de dólares, un 13 por ciento más que los envíos de igual mes del 2017.

Analistas y empresas del sector han estimado que el crecimiento de la demanda en el mercado del litio sigue siendo fuerte y se espera que supere el 20 por ciento este año y en 2019.

Las compañías de litio en el mundo están buscando asegurar suministro ante el creciente valor del mineral.

La explotación de esta industria se ubica en salares del norte del país andino, en parte del denominado “triángulo del litio”, un área situada en los límites de Argentina, Bolivia y Chile que concentra buena parte de las reservas globales del mineral.

Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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