August 22, 2018 / 4:50 PM / 3 months ago

Colombia analiza ayuda a caficultores golpeados por caída de precios

BOGOTÁ (Reuters) - El Gobierno de Colombia analiza posibles medidas de ayuda a los productores de café golpeados por la caída internacional de los precios, anunció el miércoles el ministro de Agricultura, Andrés Valencia, en respuesta a una solicitud del gremio que representa a 550.000 familias.

Foto de archivo de un trabajador recogiendo granos de café secos en Pueblo Bello, Colombia. Ene 29, 2014. REUTERS/Jose Miguel Gomez

Los precios del café cayeron recientemente a menos de un dólar por libra en la Bolsa de Nueva York como consecuencia de una cosecha abundante de Brasil, la recuperación de la producción en Vietnam y Centroamérica, además de una devaluación del real a un ritmo más acelerado que el peso colombiano.

El precio interno que reciben los productores de café de Colombia por cada carga de 125 kilos es de 685.000 pesos (229 dólares), equivalentes a 83 centavos de dólar por libra, una cifra que de acuerdo con la Federación Nacional de Cafeteros no cubre los costos de producción.

“Tenemos que analizar con el ministro de Hacienda un paquete de medidas que aspiramos a sacar muy pronto, obviamente tenemos un enorme desafío en materia fiscal, pero estamos estudiando en este momento una posibilidad de apoyar con varios instrumentos”, dijo a periodistas Valencia, sin hacer precisiones sobre los posibles mecanismos de alivio.

El gerente de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez, afirmó que el precio ideal para que los productores tengan rentabilidad debería ser entre 1,40 y 1,50 dólares por libra, con una tasa de cambio de 3.000 pesos por dólar.

El dirigente sostuvo que entre las posibles ayudas del gobierno están un auxilio económico para evitar que los caficultores sigan produciendo a pérdida, una reestructuración de las deudas y un apoyo en la fertilización para evitar una caída de la cosecha en el futuro.

“Si no se hace algo, se corre el riesgo, no solamente en Colombia, sino en el mundo entero, que la gente empiece a salir del café, a cambiar sus cultivos por otras alternativas o que no cuide sus cultivos y la productividad se caiga”, dijo Vélez a Reuters en una entrevista telefónica el martes.

El dirigente sostuvo que extensas zonas del centro de Colombia en las que antes se cultivaba café fueron convertidas en lujosos condominios de casas campestres.

Colombia invirtió en 2013 y 2014 alrededor de 358 millones de dólares anuales en subsidios a los caficultores debido a que, por el desplome de los precios, los pagos que recibían no alcanzaba a cubrir los costos de producción.

“Vamos a trabajar con el ministro de Hacienda para ver a través de qué medidas podemos darle una mano a los caficultores”, dijo Valencia, en referencia a las dificultades financieras y el bajo crecimiento de la cuarta economía de América Latina.

“Es probable que lo que vayamos a proponer sea más de una medida, que puede ser un apoyo a los fertilizantes, un alivio a las deudas, un incentivo a la renovación, parte del apoyo al precio. Depende de los recursos con que contemos”, concluyó el ministro de Agricultura.

Colombia, el primer productor mundial de café arábigo lavado, espera una cosecha de alrededor de 14 millones de sacos para el 2018, similar a la del año pasado.

(1 dólar = 2.990,78 pesos)

Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Javier Leira

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