August 26, 2018 / 4:14 PM / 3 months ago

EEUU y México están en "las últimas horas" de negociación TLCAN: Guajardo

WASHINGTON (Reuters) - Tras un fin de semana de intensas conversaciones para lograr un acuerdo bilateral, los equipos negociadores de México y Estados Unidos retomarán las pláticas el lunes para seguir avanzando en la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Banderas de Canadá, México y Estados Unidos se observan antes de una conferencia de prensa conjunta en el cierre de la séptima ronda de negociaciones del TLCAN en Ciudad de México, México, 5 de marzo de 2018. Imagen de archivo. REUTERS/Edgard Garrido

En las últimas semanas, ambos países han sostenido varias rondas de diálogos para resolver las diferencias en torno a la renegociación del TLCAN antes de reincorporar a Canadá, el tercer país firmante del pacto vigente desde 1994.

Sin embargo, los desacuerdos sobre el capítulo energético, el contenido regional en autos y una cláusula de extinción del tratado reclamada por el Gobierno estadounidense, trabaron las conversaciones.

“Prácticamente estamos en las últimas horas de esta negociación”, dijo el secretario de Economía de México, Ildefonso Guajardo la mañana del domingo a su llegada a la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR, por su sigla en inglés) en Washington.

Tras un receso para almorzar, los negociadores mexicanos volvieron la tarde del domingo para una intensa jornada de conversaciones con sus pares estadounidenses. Entrada la noche, los funcionarios volvieron a salir y dijeron que retomarían las pláticas la mañana del lunes.

“Hemos seguido avanzando y regresaremos mañana aquí a las 9 de la mañana”, manifestó Guajardo antes de adelantar que iría a hacer consultas con los empresarios mexicanos.

Guajardo y el canciller de su país, Luis Videgaray, aseguraron que, una vez que se cierre la negociación bilateral, Canadá se unirá a las conversaciones.

“Cuando termine esta etapa, la siguiente es que venga Canadá, pero todavía no terminamos esta etapa”, explicó Videgaray.

CAPÍTULO ENERGÉTICO RESUELTO, ACERCAMIENTO SOBRE AUTOS

En días recientes, las conversaciones se complicaron por las diferencias en política energética de las administraciones entrante y saliente de México.

El equipo del presidente electo Andrés Manuel López Obrador se ha resistido a consagrar en el nuevo pacto la apertura del sector petrolero y gasífero promulgada por el mandatario saliente, Enrique Peña Nieto, según personas cercanas a las negociaciones.

Pero el domingo, a su llegada a la sede de la USTR, el futuro representante comercial de México en la renegociación del TLCAN, Jesús Seade, dijo que el capítulo energético “está resuelto”.

“El tema grande energético salió. En los demás (temas) estamos avanzando”, explicó Seade.

En el espinoso tema del porcentaje de contenido regional que deben tener los autos fabricados en Norteamérica para optar por el estatus TLCAN, ambas partes se han acercado gradualmente a una posición común, y una fuente cercana a las negociaciones dijo el fin de semana que “poco” las separaba.

Fuentes de la industria aseguran que Estados Unidos y México están cerca de acordar elevar el umbral regional de contenido automotriz para el acceso libre de aranceles según el TLCAN a alrededor del 75 por ciento desde un 62.5 por ciento.

Aún así, el Gobierno del presidente Donald Trump busca imponer un tope a las exportaciones de autos y camionetas mexicanos a Estados Unidos que podrían enviarse libres de impuestos o con un arancel de un 2,5 por ciento, lo que ha complicado las negociaciones automotrices, dijeron tres personas con conocimiento del asunto.

Trump impulsó la renovación del TLCAN hace más de un año, quejándose de que el pacto ha beneficiado a México en detrimento de los trabajadores y el sector manufacturero de Estados Unidos.

La renegociación del tratado fue una de las principales promesas de campaña del mandatario quien, desde que llegó a la Casa Blanca en enero del 2017, ha amenazado con retirarse del pacto si no se reelabora en beneficio de su país.

Reporte adicional de David Shepardson; Escrito por Diego Oré en Ciudad de México; Editado por Hernán García y Carlos Aliaga

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