August 29, 2018 / 8:35 PM / 21 days ago

México firma carta paralela en acuerdo comercial con EEUU para proteger sector automotor

CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) - México acordó con Estados Unidos una “carta paralela” que permite proteger un volumen de autos exportados en caso de que el presidente Donald Trump imponga aranceles por razones de “seguridad nacional”, dijo el miércoles el secretario de Economía mexicano.

FOTO DE ARCHIVO: Un camión transporta autos Toyota nuevos a Estados Unidos desde México en la frontera en Otay Mesa cerca de San Diego, California, EEUU, 28 de abril de 2017. REUTERS/Mike Blake

Los dos países anunciaron el lunes que alcanzaron un acuerdo en el marco de la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y llamaron a Canadá a aceptar los nuevos términos sobre el comercio de autos y otros asuntos para mantener el pacto trilateral.

El acuerdo requeriría que el 75 por ciento del contenido automotriz sea fabricado en Norteamérica, por encima del nivel actual del 62.5 por ciento, entre otros aspectos.

El secretario mexicano de Economía, Ildefonso Guajardo, dijo que su país necesita protegerse en el caso de que Trump aplique aranceles del 25 por ciento a las importaciones de autos, como amenazó hace unos meses.

“¿Cómo nos protegemos? Con una carta paralela afuera, le llamamos un ‘side letter’, no forma parte del acuerdo”, agregó. Describió la carta lateral como “un seguro para México”.

En una entrevista con la local Radio Centro, explicó que sobre las exportaciones de autos de 1.7 millones de unidades a Estados Unidos fue agregado un 40 por ciento “adicional de crecimiento” que quedaría libre del eventual arancel si se aplica.

Funcionarios mexicanos han dicho que aproximadamente el 70 por ciento de los autos exportados a Estados Unidos ya cumplen con la regla de origen. “Si ponen los aranceles entonces lo que va a pasar es que a nosotros nos van a exentar esa cantidad de vehículos”, argumentó Guajardo.

Fuentes y ejecutivos de la industria dijeron a Reuters el martes que ese acuerdo paralelo permitiría a Estados Unidos aplicar aranceles de seguridad nacional sobre las importaciones anuales de más de 2.4 millones de automóviles ligeros y SUV’s mexicanos, una cifra que supera significativamente las importaciones totales del año pasado.

En 2017, casi 1.8 millones de autos ligeros y vehículos utilitarios deportivos (SUV, por su sigla en inglés) fueron exportados a Estados Unidos desde México.

El acuerdo lateral permitiría gravámenes sobre las importaciones de autopartes por un valor que supere los 90,000 millones de dólares anuales, por los mismos motivos, según las fuentes. Guajardo no comentó sobre autopartes.

Reporte de Ana Isabel Martínez; Editado por Silene Ramírez

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