August 30, 2018 / 6:22 PM / 25 days ago

Florecimiento anticipado en cafetales de Brasil afectaría cosecha de arábiga

SÃO PAULO (Reuters) - Un florecimiento temprano en parte de los cafetales de Brasil en los últimos días afectaría la calidad y posiblemente el volumen de la cosecha de café arábiga del próximo año, aunque la producción de la variedad robusta probablemente no se verá afectada, dijeron fuentes del mercado e investigadores.

Trabajadores recolectan granos de café durante la cosecha en una hacienda de Espírito Santo do Pinhal, 200 kilómetros al este de Sao Paulo en Brasil, 18 de mayo de 2012. Imagen de archivo. REUTERS/Nacho Doce

Brasil está terminando la recolección de una cosecha récord cercana a los 60 millones de sacos de café, mayormente de la variedad arábiga, que es usada ampliamente por marcas de mayor calidad. El café robusta es demandado en gran medida por la industria del café instantáneo.

“(El florecimiento) Llegó antes de lo habitual”, comentó André Luiz Garcia, investigador de la Fundação Procafé, en el estado productor de Minas Gerais.

El especialista afirmó que esas flores podrían no desarrollarse en granos porque todavía está seco en esta época del año. “También podrían caer de los árboles en áreas donde aún se está recolectando”, sostuvo.

Mário Ferraz, un gerente de desarrollo técnico de Cooxupé, la mayor cooperativa mundial de café, afirmó que el florecimiento temprano incrementa las posibilidades de que haya una producción menos uniforme en 2019.

“Si estas flores se convierten en granos, estarán listos demasiado temprano. Tendremos frutos en diferentes etapas de madurez, lo que posiblemente afectará a la calidad”, agregó.

Según expertos, algunos agricultores podrían optar por no realizar una cosecha temprana adicional para evitar costos extras, lo que significa que esos frutos tempranos madurarán, caerán de los árboles, y se perderán.

El gerente de una importante empresa exportadora de Brasil, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el potencial de producción en los campos que informaron del florecimiento podría verse reducido en cerca de un 10 por ciento.

Cooxupé efectuó una evaluación de campos en las partes sur y oeste de del estado de Minas Gerais y en la oriental de Sao Paulo, y halló que entre 20 y 25 por ciento de los árboles tenían floración.

Según investigadores, el florecimiento se debió a la abundancia de lluvias a comienzos de agosto tras un período de sequía muy largo.

El Gobierno de Brasil proyecta una producción de café arábiga de 44,3 millones de sacos en 2018, un 29 por ciento más que en 2017, mientras que la de robusta sumaría 13,7 millones de sacos, un incremento del 27 por ciento.

Reporte de Marcelo Teixeira; editado en español por Patricio Abusleme

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