September 3, 2018 / 3:23 AM / 19 days ago

Brasil lamenta incendio de Museo Nacional, busca respuestas a "tragedia anunciada"

RÍO DE JANEIRO (Reuters) - Brasil se lamentaba el lunes por el incendio que destruyó su Museo Nacional, un edificio histórico que carecía de un sistema de rociadores hídricos y sufría tras años de abandono financiero, lo que convirtió su destrucción en una “tragedia anunciada”.

Bomberos intentan extinguir un incendio en el Museo Nacional de Brasil en Río de Janeiro, Brasil, 2 de septiembre del 2018. REUTERS/Ricardo Moraes

La fachada amarillo pastel del otrora Palacio Imperial seguía en pie en la mañana del lunes, pero un vistazo a través de sus gigantes ventanales revelaba un interior sin techo, con pasillos ennegrecidos y vigas carbonizadas y humeantes. De vez en cuando, los bomberos salían con una vasija o un cuadro que habían logrado rescatar.

Las autoridades afirmaron que la causa del incendio, que comenzó en la noche del domingo, se desconoce aún.

Investigadores, estudiantes y trabajadores del museo, donde se teme que hayan quedado destruidos 20 millones de archivos, se congregaban en pequeños grupos a las afueras del devastado edificio, consolándose unos a otros y secándose las lágrimas.

El incendio agitó las emociones en Brasil, cuyo irritado electorado sufre ya por una frágil economía, la corrupción generalizada y un aumento de la violencia antes de las impredecibles elecciones presidenciales de octubre.

El subdirector del museo, Luiz Duarte, dijo a Globo TV que la institución fue descuidada por los sucesivos gobiernos federales y que un plan de financiación por 21,6 millones de reales (5,23 millones de dólares) anunciado en junio incluía, irónicamente, la instalación de un moderno equipo antiincendios.

Roberto Robadey, comandante del departamento de bomberos de Río, dijo a los periodistas el lunes que los dos hidrantes al exterior del edificio estaban secos. Esto obligó a los bomberos a usar agua de un lago cercano y de camiones cisterna. Sin embargo, el edificio ardió demasiado rápido para poder salvarlo.

“En un mundo ideal tendríamos muchas cosas que no tenemos aquí: rociadores dentro del edificio”, señaló, y agregó que el departamento de bomberos investigará su respuesta y tomará acciones si es necesario. “Ayer fue uno de los días más tristes de mi carrera”, aseguró.

Renato Rodríguez Cabral, profesor en el departamento de geología y paleontología, dijo que el declive del museo no ocurrió de la noche a la mañana.

    “Fue una tragedia anunciada”, dijo Cabral mientras abrazaba a estudiantes y compañeros de trabajo. “Los gobiernos sucesivos no proporcionaron fondos ni invirtieron en infraestructura”, sostuvo.

Según Cabral, el edificio recibió un nuevo cableado hace unos 15 años, pero que claramente no había un plan suficiente para protegerlo de las llamas. “Los bomberos básicamente sólo pudieron ver el incendio”, indicó.

“Para la historia y la ciencia de Brasil, esta es una tragedia completa. No hay forma de recuperar lo que se perdió”, señaló.

El Museo Nacional, que está vinculado a la Universidad Federal de Río de Janeiro y al Ministerio de Educación, fue fundado en 1818. Albergaba varias colecciones históricas, incluidos artefactos egipcios y el fósil humano más antiguo encontrado en Brasil.

La destrucción del edificio, en el que vivieron emperadores, fue una “pérdida incalculable para Brasil”, dijo el presidente Michel Temer en un comunicado. “Se perdieron 200 años de trabajo, investigación y conocimiento”, agregó.

Su oficina no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre denuncias generalizadas de negligencia.

(1 dólar = 4,1310 reales)

Editado en español por Carlos Aliaga y Carlos Serrano

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