September 21, 2018 / 2:24 AM / a month ago

Maduro dice 34 gerentes fueron arrestados por acaparar y subir precios en Venezuela

Por Alexandra Ulmer y Deisy Buitrago

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, en una conferencia de prensa en el palacio de Miraflores en Caracas, sep 18, 2018. REUTERS/Marco Bello

CARACAS (Reuters) - El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, dijo el jueves que 34 gerentes de supermercados fueron arrestados por supuestamente ocultar productos e incrementar los precios, en una última ofensiva del Gobierno contra las empresas en medio de una severa recesión económica.

Maduro prometió el mes pasado un programa de recuperación económica en la nación con multimillonarios recursos petroleros, que enfrenta hiperinflación y profundas distorsiones, decretando un aumento salarial de 60 veces y devaluando la moneda en un 96 por ciento.

“Tuvimos un grupo de supermercados que les escondió los productos a la gente y que les empezó a cobrar el precio que les dio la gana, 34 gerentes de grandes supermercados están tras las rejas procesados por violar la ley”, dijo Maduro, acompañado de sus ministros en una reunión transmitida en cadena de radio y televisión.

“Unos dicen una cosa y vienen los supermercados y dicen otra (...) qué excusas tienen para no cumplir con el abastecimiento y los precios acordados”, declaró Maduro, llamando a los venezolanos a denunciar precios “injustos” para evitar “ser robados”.

El Gobierno, que sufre problemas de liquidez, dijo que cubriría los salarios durante los primeros tres meses para que las empresas no aumenten los precios a pesar de que la Asamblea Nacional, controlada por la oposición, estimó una inflación anualizada de un 200.000 por ciento.

Medios locales informaron que muchos de los gerentes arrestados trabajan en Central Madeirense, una cadena de supermercados fundada hace unos 70 años por inmigrantes portugueses.

La empresa y el Ministerio de Comunicación no respondieron a una solicitud de comentarios.

Algunos propietarios de tiendas que dudan que el Gobierno cubra los nuevos salarios han tratado de ajustar sus cuentas aumentando precios y despidiendo a sus empleados, lo que impulsaría un éxodo masivo que ya suma más de 2 millones de personas.

Economistas dicen que las reformas de Maduro no abordan los problemas de raíz de Venezuela, como el control del tipo de cambio y la creación excesiva de dinero, lo que afirman podría desestabilizar aún más la economía venezolana.

Pero Maduro se mostró optimista al revisar las medidas a un mes de su aplicación, asegurando que el nuevo salario recuperó el poder adquisitivo y que las autoridades habían dejado de imprimir dinero inorgánico.

El mandatario también dijo que Venezuela comenzaría a usar en octubre el Petro, una criptomoneda que lanzó este año, para las transacciones comerciales internacionales. Sin embargo, un reciente reporte especial de Reuters mostró que el Petro no es un instrumento financiero funcional, lo que sugiere que Caracas tendrá dificultades para que sea aceptado en el exterior.

Un nuevo sistema de pagos de la gasolina se extenderá a nivel nacional el lunes, agregó el gobernante. Los venezolanos podrán usar una controvertida tarjeta emitida por el Estado, denominada “carnet de la patria”, para llenar sus tanques, añadió. Prometió ofrecer más detalles la próxima semana, incluido el nuevo precio.

Maduro también arremetió contra los bancos y le dio 48 horas para “liberar” el dinero que estaban acumulando. Venezuela ha tenido problemas para imprimir suficiente dinero físico, creando una escasez crónica de efectivo que el gobierno ha atribuido a negocios y “mafias” que operan en la vecina Colombia.

Reporte de Deisy Buitrago y Alexandra Ulmer; Editado por Ricardo Figueroa y Carlos Aliaga

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