September 27, 2018 / 11:20 PM / 23 days ago

Ecuador dice cancela de forma anticipada crédito con banco chino

QUITO (Reuters) - Ecuador canceló antes de su vencimiento el saldo pendiente de 266,6 millones de dólares que mantenía por un préstamo otorgado en el 2011 por el Banco de Desarrollo de China como parte de un programa para mejorar su perfil de deuda externa, dijo el jueves el Ministerio de Economía.

El Gobierno ecuatoriano está buscando reemplazar la deuda contratada en condiciones onerosas para el país por otra más barata, que le permita reducir el abultado endeudamiento externo y moderar la presión fiscal en su economía dolarizada.

“El prepago voluntario corresponde a dos tramos del contrato de crédito, denominado Línea II, que el país firmó con la institución bancaria en junio del 2011”, dijo el Ministerio en un comunicado, al asegurar que con esta operación “no se afecta la liquidez ni las reservas de la caja fiscal del país”.

“Al pagarse la totalidad del saldo de la Línea II, el Estado ecuatoriano evitó cancelar unos 9,34 millones de dólares por concepto de intereses”, agregó el ministerio.

El crédito total fue por 2.000 millones de dólares y las condiciones financieras del empréstito se determinaron de acuerdo al tramo de libre disponibilidad de unos 1.400 millones de dólares a una tasa de interés del 7,159 por ciento y otros 600 millones de dólares, desembolsados en moneda china, para proyectos de inversión a una tasa de 6,253 por ciento.

“Esta operación permite desvincular el contrato comercial de crudo del contrato de crédito, con lo cual abre las puertas para mejorar el acceso al crédito internacional”, aclaró.

La nación sudamericana suscribió operaciones de venta anticipada de crudo con dos empresas chinas y una tailandesa durante el gobierno del expresidente Rafael Correa, que en su mayoría fueron atadas al otorgamiento de créditos para financiamiento.

Ecuador, uno de los socios más pequeños de la OPEP, mantiene un saldo de deuda con China por unos 7.125 millones de dólares al 31 de agosto del 2018. La deuda pública total del país asciende a unos 48.818 millones de dólares, según datos del Ministerio de Economía y Finanzas.

Actualmente Ecuador sostiene diálogos con organismos internacionales como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo, y ha retomado el contacto con el Fondo Monetario Internacional. También evalúa el mercado de capitales para una posible emisión de bonos antes de concluir este año.

Reporte de Alexandra Valencia; editado por Hernán García

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