October 26, 2018 / 5:50 PM / 22 days ago

Cuba busca mejores rendimientos en próxima cosecha de azúcar

Foto de archivo.Cañas de azúcar recortadas en el interior de un vagón de un tren a la entrada del ingenio Ciro Redondo en Ciro Redondo, Cuba, feb 9, 2017. REUTERS/Alexandre Meneghini

LA HABANA (Reuters) - Un alto funcionario cubano instó a los trabajadores de la industria azucarera de su país a producir más de 1,7 millones de toneladas de azúcar sin refinar durante la cosecha 2018-2019, informó la televisión estatal, después de los malos resultados en la temporada precedente en la isla.

“La zafra (azucarera) pasada fue difícil, 300 mil toneladas, que ya estaban vendidas, se dejaron de producir”, dijo el segundo líder del Partido Comunista, José Ramón Machado Ventura, citado el jueves en la prensa local.

Cuba rara vez cumple su meta de cosechas, pero la necesidad es especialmente apremiante este año luego de la pobre cosecha de 2017-2018.

Por primera vez en casi una década, el país ha importado azúcar refinada de Francia para poder proporcionar las raciones alimentarias básicas asignadas a cada familia en la isla.

Cuba, antigua exportadora de azúcar, produjo 1,8 millones de toneladas de azúcar sin refinar en 2016-2017 y exportó 1,1 millones de toneladas métricas, según la Organización Internacional del Azúcar.

Una prolongada sequía, el azote del huracán Irma, en septiembre pasado, y las lluvias fuera de la temporada devastaron la cosecha.

Las cifras oficiales no se han publicado, pero una estimación de Reuters basada en informes de medios de comunicación estatales y fuentes del sector apuntan a que la cosecha de 2017-2018 alcanzó a poco más de un millón de toneladas métricas, similar a las cosechas de hace más de un siglo.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar por año y tiene un acuerdo para vender a China 400.000 toneladas métricas por año.

Machado Ventura, que habló en una conferencia de trabajadores azucareros, pidió mayor disciplina, mejor productividad a los agricultores y que superen los problemas con equipos obsoletos, infraestructura decrépita y escasez de mano de obra.

Reporte de Marc Frank. Escrito en español por Nelson Acosta, editado por Gabriela Donoso

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