November 2, 2018 / 3:05 AM / 12 days ago

Perenco y Gazprombank están entre firmas mencionadas en caso soborno Venezuela: fuente

WASHINGTON (Reuters) - La petrolera anglofrancesa Perenco y la financiera rusa Gazprombank fueron identificadas en el testimonio por un exfuncionario de la petrolera estatal venezolana PDVSA que dijo que recibió millones de dólares en sobornos a cambio de darles un trato preferencial, dijo el jueves una fuente con conocimiento del asunto.

Foto de archivo del logo de PDVSA en una gasolinera en Caracas. Sep 24, 2018. REUTERS/Marco Bello

Abraham Ortega, exejecutivo financiero de PDVSA, aceptó 5 millones de dólares en sobornos de una petrolera francesa y de un banco ruso, habían dicho el miércoles en un comunicado fiscales de Estados Unidos en Florida, quienes no mencionaron a ninguna de las compañías.

Los fiscales dijeron que, a cambio, Ortega ayudó a las firmas a obtener una “condición prioritaria” a la hora de prestar dinero a empresas conjuntas en las que eran socias de PDVSA.

El caso de alto perfil forma parte de una serie de investigaciones estadounidenses sobre corrupción en Venezuela, pero es uno de los primeros en vincular la corrupción en su sector petrolero con firmas extranjeras prominentes.

Perenco no quiso hacer comentarios. Gazprombank y PDVSA no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El caso se desprende de los retrasos crónicos de PDVSA en el pago de dividendos a empresas extranjeras, dijo una segunda fuente.

Perenco estaba desesperada por recibir esos fondos y sacar el dinero de Venezuela, según la fuente. Perenco accedió a prestar dinero al emprendimiento conjunto Petrowarao que tenía con PDVSA, pero como parte del acuerdo debía recibir de antemano sus pagos atrasados de dividendos.

La compañía recibió esos pagos a fines del 2013, dijo la fuente. El exministro de Petróleo Rafael Ramírez anunció en el 2014 que Perenco prestaría 420 millones de dólares a Petrowarao para quintuplicar su producción de crudo a 24.000 barriles por día.

Sin embargo, la fuente dijo que Perenco terminó prestando una pequeña fracción de la cantidad prometida.

En total, Ortega dijo que aceptó 17 millones de dólares en sobornos como parte de un esquema más amplio de sobornos. El dinero estaba oculto en Estados Unidos, Suiza y Bahamas, según los fiscales estadounidenses.

Reporte de Alexandra Ulmer; Editado en español por Javier López de Lérida y Carlos Aliaga

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