27 de febrero de 2013 / 18:49 / en 5 años

Gobierno de Colombia pide a cafeteros levantar bloqueos para dialogar

BOGOTA (Reuters) - El Gobierno de Colombia condicionó el miércoles el inicio de un diálogo con los cafeteros a que levanten de inmediato los bloqueos de carreteras que realizan desde hace tres días para exigir más ayuda gubernamental para el deprimido sector.

Cafeteros durante una manifestación en Bolombolo, Colombia, feb 16 2013. El Gobierno de Colombia condicionó el miércoles el inicio de un diálogo con los cafeteros a que levanten de inmediato los bloqueos de carreteras que realizan desde hace tres días para exigir más ayuda gubernamental para el deprimido sector. REUTERS / Albeiro Lopera

Durante la protesta, que paralizó la recolección y comercialización interna de café, se han registrado enfrentamientos entre los manifestantes y policías, que han usado gases lacrimógenos para dispersar las concentraciones que comenzaron a causar desabastecimiento de alimentos en algunas ciudades.

“Una vez se den los desbloqueos, los esperamos inmediatamente aquí para sentarnos a la mesa de diálogo. Este es un Gobierno que ha mostrado una gran preocupación por la situación del gremio cafetero”, dijo a periodistas el ministro del Interior, Fernando Carrillo.

Los dirigentes cafeteros respondieron que están dispuestos a dialogar con el Gobierno para buscar una solución que permita levantar la protesta, pero sin suspender las concentraciones y bloqueos.

“Nos vamos a sentar sobre la base que nos vamos a mantener en el paro, no pueden exigirnos que cese la protesta para entrar a la mesa de diálogo”, dijo Alberto Arias, dirigente cafetero del departamento del Quindío.

La protesta se produce en momentos en que Colombia busca elevar su producción de café a por lo menos 10 millones de sacos en el 2013, después de incumplir sus metas en los últimos cuatro años por las lluvias y un programa de renovación de cultivos.

Colombia es el cuarto productor mundial del grano después de Brasil, Vietnam e Indonesia y uno de los principales abastecedores de cafés suaves y de alta calidad.

Pero el sector enfrenta graves dificultades como consecuencia de los bajos precios internacionales, la revaluación del peso colombiano, los altos costos de fertilización y una cosecha reducida.

Los caficultores colombianos sostienen que actualmente los ingresos que reciben por la venta del producto no cubren los gastos de producción, pese a un subsidio de 33 dólares que les entrega el Gobierno por cada carga de 125 kilos.

El país sudamericano tiene 930.000 hectáreas cultivadas con café, actividad de la que dependen unas 560.000 familias. Colombia viene de registrar en el 2012 su peor cosecha en más de tres décadas, con 7,74 millones de sacos.

El sector cafetero ha sido uno de los más golpeados por la apreciación de la moneda colombiana, que fue de casi un 9 por ciento en el 2012, pese a la intervención del Banco Central y del Gobierno.

Aunque algunas fuentes de seguridad denunciaron que la protesta de los cafeteros está infiltrada por las izquierdistas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el grupo guerrillero que mantiene una negociación de paz con el Gobierno en Cuba lo negó.

“El gobierno dice que no negociará con revoltosos, y el Ministro de Agricultura justifica la represión brutal aduciendo con falsedad que ‘las FARC están involucradas, están atizando, se están incorporando y están mandando consignas para exacerbar los ánimos’”, protestaron en un comunicado leído en La Habana por el jefe negociador de esa guerrilla, Iván Márquez.

Los enfrentamientos han dejado decenas de campesinos y policías heridos y varios vehículos incendiados.

Reporte de Luis Jaime Acosta en Bogotá, con informe adicional de Nelson Acosta en La Habana.; Editado por Silene Ramírez

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