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Mnuchin dice que compañías EEUU necesitan subsidios, no préstamos

WASHINGTON, 20 nov (Reuters) - El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, defendió el viernes su decisión de terminar el 31 de diciembre con varios programas claves de la Reserva Federal impulsados por la pandemia, asegurando que el Congreso debería usar el dinero para ayudar a las pequeñas compañías del país con subsidios.

Imagen de archivo del secretario del Tesoro de EEUU, Steven Mnuchin, testificando ante un comité del Senado en Washington, DC, EEUU. 24 septiembre 2020. Drew Angerer/Pool vía Reuters

El presidente de la Fed, Jerome Powell, y el jefe de la entidad en Chicago, Charles Evans, criticaron la decisión del Tesoro, asegurando que los programas -si bien no están siendo usados de forma extensa- aportan una importante salvaguarda para la economía. [nL1N2I611O]

Mnuchin dijo a Powell en una carta el jueves que los 455.000 millones de dólares asignados al Tesoro en la primavera boreal bajo la Ley CARES -que incluye ayuda para préstamos de emergencia a empresas, organizaciones sin fines de lucro y gobiernos locales- deberían ser puestos a disposición del Congreso para su reasignación. [nL1N2I52Z0]

En declaraciones a CNBC, Mnuchin dijo que el Congreso pensó siempre en poner fin a los programas de préstamo el 31 de diciembre, al tiempo que intentó garantizar a los mercados que la Fed y el Tesoro tienen suficientes herramientas para respaldar a la economía.

“Los mercados deberían estar muy cómodos porque nos queda bastante capacidad”, afirmó Mnuchin, agregando que el Tesoro podría reactivar la iniciativa recurriendo al Fondo Cambiario de Estabilización (ESF, por sus siglas en inglés), usado a veces por su departamento.

“Si se necesita una reactivación, tenemos una capacidad de más de 800.000 millones de dólares, así que considero que es una bazuca bastante bueno”, indicó. Los 800.000 millones de dólares se alcanzarían combinando al ESF con el capital restante en programas de la Fed.

Mnuchin negó que la decisión tenga como objetivo añadir complicaciones al futuro gobierno del presidente electo, el demócrata Joe Biden, que asumirá el cargo el 20 de enero.

“No estamos intentando obstaculizar nada”, dijo Mnuchin, agregando que su departamento trabajará de forma estrecha con el gobierno entrante “si se certifican las cosas”.

Asimismo, agregó que tanto él como el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, hablarán con líderes republicanos en el Congreso más tarde el viernes y redoblarán sus esfuerzos para aprobar más medidas de estímulo.

“Queremos que el Congreso se reapropie de este dinero”, dijo.

Reporte de Andrea Shalal y David Lawder; editado en español por Manuel Farías

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