9 de mayo de 2017 / 17:19 / hace 5 meses

Nuevo acelerador de partículas del CERN ayudaría a médicos y expertos de arte

GINEBRA, 9 mayo (Reuters) - Un nuevo acelerador de partículas divulgado en el CERN, el laboratorio europeo de física, generaría aceleradores portátiles que puedan ayudar a los médicos a tratar pacientes con cáncer y a los expertos a analizar obras de arte.

El interior de un prototipo de un tubo del nuevo acelerador lineal Linac 4 se representa durante su inauguración en el CERN en Meyrin, cerca de Ginebra, Suiza. 9 de mayo 2017. Un nuevo acelerador de partículas divulgado en el CERN, el laboratorio europeo de física, generaría aceleradores portátiles que puedan ayudar a los médicos a tratar pacientes con cáncer y a los expertos a analizar obras de arte. REUTERS/Denis Balibouse

El CERN está actualizando gradualmente su hardware para obtener más información del Gran Colisionador de Hadrones, su acelerador circular de 27 kilómetros que hace chocar a los protones casi a la velocidad de la luz para investigar preguntas básicas sobre el universo.

De pie junto al nuevo acelerador Linac 4, que costó 93 millones de francos suizos (93 millones de dólares) y se construyó en una década, el líder del proyecto Maurizio Vretenar dijo que el CERN había miniaturizado la tecnología y veía muchos usos potenciales. “Es un nuevo mundo de aplicaciones”, comentó a Reuters en el túnel del Linac 4, a 12 metros bajo tierra.

El CERN ya construyó una versión para tratar tumores con protones y otorgó la licencia de la patente a ADAM, una empresa derivada del CERN propiedad de Advanced Oncotherapy.

Otro uso médico es crear isótopos para diagnosticar cáncer. Debido a que se desintegran rápidamente, normalmente deben ser llevados rápidamente a los pacientes para que los usen. Pero los aceleradores portátiles permitirían construirlos dentro de los hospitales.

Vretenar dijo que su próxima meta es un prototipo de un metro y que pesa unos 100 kilos, con el cual los museos podrían analizar pinturas y joyas. La mayor parte del financiamiento del proyecto llegó hace unas semanas.

“Estamos construyendo algo portátil”, dijo. “Ya tenemos una colaboración con el (museo) Louvre, y con los italianos en Florencia en el instituto de conservación de arte”, añadió.

Los resultados toman unas horas y pueden mostrar de qué mina es originaria una joya, o detectar elementos pesados para datar e identificar la pintura usada, revelando restauraciones u obras falsas. No hay riesgo de daño, dijo Vretenar. “Somos muy cuidadosos. La intensidad de las partículas es muy baja. No es como aquí, se usan sólo unos pocos protones”, explicó.

Editado en español por Patricia Avila

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