June 21, 2017 / 3:27 PM / a year ago

Científicos rescatan para la posteridad muestras de glaciar boliviano en retroceso

Imagen de archivo. La montaña de Illimani después de una tormenta de nieve, 04 julio 2015. Un equipo internacional de científicos está transportando muestras de un glaciar en proceso de derretimiento desde Bolivia a la Antártida para estudiarlas y preservarlas antes de que el macizo de hielo desaparezca para siempre. REUTERS/David Mercado/ File Photo

MONTE ILLIMANI, Bolivia (Reuters) - Un equipo internacional de científicos está transportando muestras de un glaciar en proceso de derretimiento desde Bolivia a la Antártida para estudiarlas y preservarlas antes de que el macizo de hielo desaparezca para siempre.

La expedición “Memoria del hielo”, conformada por 15 científicos, tomó muestras del glaciar en la montaña de Illimani, en los Andes, y las resguardarán en la base antártica Concordia, de Francia e Italia.

Los expertos recibieron ayuda de guías locales que viven cerca de la base del Illimani. Sus “nieves eternas” son claramente visibles desde La Paz, capital de Bolivia, y forman parte de la música, mitología y literatura del pueblo aymara.

Los científicos dicen que el calentamiento global está derritiendo rápidamente los glaciares de los Andes, eliminando una importante fuente de agua para muchas comunidades y amenazando a otras con avalanchas mortales.

La temperatura de la montaña Illimani ha aumentado 0,7 grados centígrados en los últimos 18 años, dijo Patrick Ginot, glaciólogo de “Memoria del hielo”.

El equipo cavó más de 130 metros en el glaciar para tomar 75 muestras de hielo, que pueden contener hasta 18.000 años de historia de condiciones climáticas.

“Nosotros, glaciólogos, queremos guardar este tipo de muestras de glaciar porque son (...) un libro de información sobre el clima y el medioambiente”, dijo Ginot a Reuters.

“Cuando sacas una muestra de un glaciar, vas a perforar a través de la historia del mundo”, añadió.

La organización “Memoria del hielo” tiene por objetivo crear un archivo y santuario global de hielo en la Antártida. Ya ha realizado una expedición similar en el Mont Blanc de los Alpes y planea nuevos viajes a Rusia y Nepal.

Reporte de Monica Machicao, escrito por Rosalba O'Brien. Editado en español por Eliana Raszewski y Marion Giraldo

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