20 de agosto de 2017 / 18:50 / en 4 meses

Comediante y activista por los derechos civiles Dick Gregory muere a los 84 años

(Reuters) - Dick Gregory, un comediante negro que criticó el racismo y tuvo un papel importante en el movimiento de los derechos civiles de la década de 1960 tras convertirse en uno de los primeros cómicos negros en presentarse ante una audiencia de blancos, murió a los 84 años, informó su hijo.

En la imagen de archivo, el comediante y activista Dick Gregory pronuncia un discurso durante la transmisión en vivo del funeral del cantante James Brown en Augusta, Estados Unidos, el 30 de diciembre de 2006. REUTERS/Lucas Jackson/File Photo

“Es con enorme tristeza que la familia Gregory confirma que su padre, la leyenda cómica y activista por los derechos civiles señor Dick Gregory, partió de esta Tierra esta noche en Washington, D.C.”, escribió en Instagram su hijo Christian el sábado por la noche.

Gregory, que vivía en Washington, falleció por una falla cardíaca en el Sibley Memorial Hospital, donde estaba internado desde hacía una semana tras caer enfermo, dijo su publicista de muchos años Steve Jaffe.

El éxito de Gregory como comediante a comienzo de la década de 1960 ayudó a allanar el camino para que otros cómicos negros, como Richard Pryor, lograran mayor fama al llegar a grandes audiencias.

Nacido en St. Louis, Misuri, Gregory creció en la pobreza. Trabajaba para el Servicio Postal de Estados Unidos y se presentaba ante audiencias compuestas mayoritariamente por negros cuando el fundador de Playboy, Hugh Hefner, vio su actuación y contrató al comediante para que se presentara en su club nocturno en 1961.

En esa época, las rutinas cómicas en vivo eran marcadamente segregadas por raza.

“Cuando empecé, un cómico negro no podía trabajar en clubes nocturnos de blancos”, declaró Gregory al diario Florida Times-Union. “Podías cantar, podías bailar, pero no podías pararte y hablar - entonces el sistema sabría cuán brillantes eran los negros”, agregó.

Poco después de su llegada al Club Playboy, Gregory grabó varios álbumes cómicos y apareció en programas de conversación en televisión, convirtiéndose en uno de los artistas negros mejores pagados de comienzos de la década de 1960.

Gregory fue arrestado en varias ocasiones por participar en manifestaciones en los sesenta, cuando entabló amistad con el difunto Martin Luther King Jr.

El comediante también protestó contra la Guerra de Vietnam, participó en huelgas de hambre y postuló a la presidencia de Estados Unidos en 1968 por el desconocido Partido Paz y Libertad.

Reporte adicional de Ruthy Munoz en Houston. Editado en español por Patricio Abusleme

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below