October 18, 2018 / 10:47 PM / 25 days ago

Descubren fósil de pez similar a piraña que vivió durante el período Jurásico

Imagen de un nuevo fósil de un pez similar a una piraña del período Jurásico con afilados dientes puntiagudos, que probablemente se alimentaba de las aletas de otros peces, descubierto en el sur de Alemania. 18 de octubre, 2018. Cortesía M. Ebert y T. Nohl/Handout via REUTERS

WASHINGTON (Reuters) - Científicos dijeron el jueves que desenterraron en el sur de Alemania el fósil de un pez que, con la boca llena de dientes afilados, se parecía mucho a las pirañas de hoy pero vivió durante el período Jurásico hace 152 millones de años.

Llamado Piranhamesodon pinnatomus, es el ejemplo más antiguo conocido de un pez óseo, a diferencia de los cartilaginosos como los tiburones, capaz de cortar carne en lugar de simplemente tragarse la presa, lo que le permite atacar a víctimas más grandes, como hacen las pirañas.

Piranhamesodon, de aproximadamente nueve centímetros de largo, vivía entre las esponjas y los arrecifes de coral del archipiélago de Solnhofen, un mar tropical poco profundo en lo que hoy es Baviera. Las pirañas son peces de agua dulce que habitan ríos y lagos en América del Sur.

Piranhamesodon era pequeño, pero tenía unos dientes largos, puntiagudos y con forma de daga a lo largo del borde exterior de su mandíbula superior y en la parte frontal de su mandíbula inferior. También tenía dientes triangulares con bordes serrados en el lado de su mandíbula inferior.

“Nos sorprendió que este pez tuviera dientes capaces de cortar carne. Viene de un grupo de peces, los picnodontidos, que son famosos por sus dientes”, dijo la paleontóloga Martina Kölbl-Ebert del Jura-Museum Eichstätt en Alemania, quien dirigió la investigación publicada en la revista Current Biology.

El fósil provenía de los mismos depósitos de piedra caliza de Baviera que el Archaeopteryx, el ave más antigua conocida.

“De la misma cantera, también tenemos otros peces que pueden haber sido víctimas de Piranhamesodon. Muestran lesiones en sus aletas y en la base de las aletas, algunos recién heridos antes de morir y que se fosilizaron, mientras que otros muestran lesiones completamente curadas con regeneración de la aleta”, dijo Kölbl-Ebert.

Si bien comparte rasgos con las pirañas, Piranhamesodon no era su ancestro de larga data ni estaba relacionado con ellas en absoluto. Las pirañas más antiguas conocidas vivieron hace unos 15 millones de años.

Reporte de Will Dunham. Editado en español por Carlos Aliaga

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