November 1, 2018 / 5:00 PM / 11 days ago

Príncipe Carlos de Inglaterra apoya regreso de Gambia a la Mancomunidad de Naciones

BANJUL (Reuters) - El príncipe Carlos de Inglaterra felicitó el jueves a Gambia por dar la espalda al gobierno “autocrático” en su país y retornar a la Mancomunidad de Naciones, en el inicio de una gira de nueve días por África.

El presidente de Gambia, Adama Barrow, se sienta con el príncipe Carlos de Inglaterra y Camila, duquesa de Cornwall, en la Plaza McCarthy durante una ceremonia de bienvenida oficial en Banjul, Gambia, 1 de noviembre de 2018. REUTERS / Luc Gnago

La excolonia británica del oeste de África volvió a unirse a la Mancomunidad de Naciones en febrero, cinco años después de que su exlíder autoritario Yahya Jammeh, que ahora está en el exilio, retiró a Gambia, calificando al grupo de 54 miembros como una “institución neocolonial”.

“Somos amigos y socios y una vez más somos miembros de la familia de naciones de la Mancomunidad”, dijo el príncipe en una ceremonia en la Plaza McCarthy de Banjul, realizada por el presidente Adama Barrow.

El mandatario dijo que Gambia estaba “dando la espalda a 20 años de gobierno autocrático para abrazar un nuevo comienzo”.

Jammeh, quien huyó de Gambia el año pasado luego que Fuerzas Armadas regionales lanzaron una operación para derrocarlo, chocaba frecuentemente con las autoridades británicas por las críticas a los antecedentes de derechos humanos de su gestión.

Bajo el gobierno de 23 años de Jammeh, el país se forjó una reputación de estado represivo donde los periodistas y opositores políticos eran encarcelados, torturados e incluso asesinados.

Barrow, quien ganó unas elecciones en diciembre de 2016 que Jammeh rechazó, está intentando recuperar la imagen de Gambia en el exterior.

Críticos de la Mancomunidad de Naciones la ven como una reliquia obsoleta del pasado imperial británico, mientras que sus defensores dicen que brinda la oportunidad a países pequeños como Gambia de sentarse a la mesa con estados más grandes y que tiene el potencial de mejorar la vida de sus habitantes.

Nacida de la rivalidad colonial británica y francesa en el siglo XIX y rodeada por la francófona Senegal, Gambia, un paraíso turístico y productor de cacahuetes, se independizó de Gran Bretaña en 1965.

El príncipe Carlos, quien estuvo acompañado por su esposa Camila, visitó un instituto de investigación médica administrado por la London School of Hygiene and Tropical Medicine, y un centro de entrenamiento de las Fuerzas Armadas, donde los soldados del país se preparan para una misión de paz en Sudán.

La pareja real volará el viernes a Ghana y luego visitará Nigeria el 6 de noviembre.

Reporte de Pap Saine y Sofia Christensen, escrito por Cooper Inveen. Editado en español por Lucila Sigal

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