8 de octubre de 2008 / 12:36 / hace 9 años

Nobel Química a descubridores proteína fluorescente

<p>El investigador japon&eacute;s Osamu Shimomura, un de los ganadores del premio Nobel de Qu&iacute;mica 2008, habla por tel&eacute;fono en su residencia en Falmouth, Massachusetts, 8 oct 2008. Dos cient&iacute;ficos estadounidenses y uno japon&eacute;s recibieron el premio Nobel de Qu&iacute;mica 2008 por su descubrimiento de las prote&iacute;nas verdes fluorescentes, que se han convertido en una herramienta clave en la biociencia, inform&oacute; el mi&eacute;rcoles el comit&eacute; del galard&oacute;n. REUTERS/Adam Hunger (EEUU)</p>

Por Niklas Pollard

ESTOCOLMO (Reuters) - Dos científicos estadounidenses y uno japonés recibieron el premio Nobel de Química 2008 por su descubrimiento de las proteínas verdes fluorescentes, que se han convertido en una herramienta clave en la biociencia, informó el miércoles el comité del galardón.

El prestigioso premio de 10 millones de coronas suecas (1,4 millones de dólares) reconoció al japonés Osamu Shimomura y a los estadounidenses Martin Chalfie y Roger Tsien por su hallazgo de la proteína fluorescente GFP, que fue observada por primera vez en la medusa Aequorea Victoria en 1962.

“Desde entonces, esta proteína se ha convertido en una de las más importantes herramientas usadas en la biociencia contemporánea”, dijo el Comité de Química del Nobel de la Real Academia de las Ciencias en un comunicado.

“Con la ayuda de GFP, los investigadores han desarrollado caminos para ver procesos que previamente eran invisibles, como el desarrollo de las células nerviosas en el cerebro o cómo se propagan las células cancerosas”, añadió.

Shimomura aisló primero la proteína en medusas que flotan en la costa oeste de América del Norte, y descubrió que la proteína brillaba en color verde bajo luz ultravioleta.

Todos los veranos durante 20 años, a partir de 1967, hizo un peregrinaje a Friday Harbor, en el estado de Washington, para recolectar más de 3.000 medusas por día.

Chalfie tomó el descubrimiento para demostrar el valor de GFP como un marcador genético luminoso para fenómenos biológicos y Tsien extendió la paleta de colores más allá del verde, permitiendo a los científicos seguir varios procesos biológicos al mismo tiempo.

CIENCIA Y ARTE

<p>Foto publicitaria del ganador del premio Nobel de Qu&iacute;mica 2008 Roger Tsien que muestra prote&iacute;nas fluorescentes usados para escribir un mensaje en un plato Petri. Dos cient&iacute;ficos estadounidenses y uno japon&eacute;s recibieron el premio Nobel de Qu&iacute;mica 2008 por su descubrimiento de las prote&iacute;nas verdes fluorescentes, que se han convertido en una herramienta clave en la biociencia, inform&oacute; el mi&eacute;rcoles el comit&eacute; del galard&oacute;n. REUTERS/Tsien Lab/UCSD/Handout</p>

El fuerte color verde de la proteína aparece bajo la luz azul y ultravioleta, permitiendo a investigadores iluminar tumores cancerosos en crecimiento, mostrar el desarrollo del mal de Alzheimer en el cerebro, o el crecimiento de bacterias dañinas.

La proteína también se ha usado en el arte y la ciencia. A pedido del artista de Chicago Eduardo Kac, se realizó en el 2000 un conejo verde brillante llamado Alba y también se han manipulado genéticamente y criado cerdos verdes fluorescentes para obtener lechones del mismo color.

Tsien dijo en una conferencia de prensa por teléfono desde California que lo habían despertado con la noticia del premio.

“Estoy muy contento y honrado. No lo esperaba. Había habido algunos rumores, pero de fuentes muy cuestionables”, bromeó.

Como ganadores del premio Nobel de Química, los tres investigadores se suman al grupo de grandes nombres de la ciencia como Marie Curie, que también obtuvo un Nobel de Física, y Linus Pauling, el científico y reconocido activista por la paz que ganó el galardón en 1954.

Todos, excepto uno de los premios, se empezaron a conceder en el siglo XIX patrocinados por el descubridor de la dinamita Alfred Nobel, y se conceden desde 1901. El premio de Economía lo estableció el Banco Central de Suecia en 1968.

El premio de Química fue el tercero en conocerse este año, luego del anuncio de los reconocimientos a la Medicina y la Física previamente esta semana.

El ganador de Literatura será revelado el jueves, el de la Paz el viernes y el de Economía el lunes.

(Reporte adicional de Adam Cox, Elinor Schang y Simon Johnson en Estocolmo, Michael Kahn en Londres y Maggie Fox en Washington)

Editado en español por Hernán García/Gabriela Donoso

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