2 de marzo de 2009 / 23:24 / en 9 años

Comprador de piezas chinas en subasta se niega a pagarlas

PEKIN (Reuters) - Un coleccionista chino de arte se identificó el lunes como el ganador de la subasta celebrada en París de dos bustos de bronce saqueados en el siglo XIX, pero dijo que no tiene intención de pagarlos porque se considera a sí mismo un patriota.

La casa Christie‘s, que desató la ira de China al celebrar la subasta, no ha dicho qué medidas tomará contra el comprador, sólo que los bustos de una rata y un conejo no se entregarán hasta que sean pagados.

Cai Mingchao, coleccionista y asesor de una fundación privada en China que trata de recuperar tesoros saqueados, dijo que fue el autor de la puja, con 20 millones de dólares para cada uno de los bronces de la famosa colección de arte del fallecido diseñador Yves Saint Laurent.

Pero agregó que las piezas no deberían haber sido puestas a la venta, ya que fueron robadas del Palacio de Verano de Pekín cuando fue asaltado en 1860 por tropas franco-británicas.

“Creo que cualquier chino habría reclamado en ese momento. Es simplemente que la oportunidad me llegó a mí. Yo estaba simplemente asumiendo mis responsabilidades”, sostuvo Cai, que en el 2006 pagó más de 100 millones de dólares hongkoneses por una estatua dorada de Buda.

“Somos conscientes de las noticias de hoy”, dijo por correo electrónico un portavoz de la casa de subastas en Londres.

“Como regla general no comentamos en la identidad de nuestros distribuidores o compradores, ni comentamos ni hacemos especulaciones sobre los próximos pasos que podríamos dar en esta situación”, aseveró.

Pierre Bergé, pareja de Saint Laurent, que irritó a Pekín al declarar antes de la subasta que devolvería los bronces si China permitía volver al líder tibetano exiliado Dalai Lama, restó importancia a la polémica.

“No podían recuperarlos. Así que imagino que presionaron a un comprador”, declaró en la emisora France Info, y agregó que si el comprador no paga, no recibirá los bustos.

“Me los quedaré”, afirmó. “Seguiremos viviendo juntos en mi casa”, dijo.

Un portavoz de la Administración Estatal china del Patrimonio Cultural sostuvo que no sabían nada sobre Cai y que la fundación a la que asesora no está relacionada con el Gobierno.

La semana pasada, una portavoz del Ministerio chino de Asuntos Exteriores dejó claro su malestar sobre la subasta.

“Todo el mundo sabe que estos objetos fueron saqueados por fuerzas conjuntas franco-británicas en la Segunda Guerra del Opio y son artefactos preciosos que han estado en el exterior durante muchos años”, manifestó la portavoz Jiang Yu.

Existen otros cinco bustos saqueados de los que no se conoce su paradero, si fueron destruidos o se encuentran en colecciones privadas.

Reporte de Ben Blanchard ; Traducido por Redacción Madrid, Editado en español por Marion Giraldo

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