13 de agosto de 2009 / 17:26 / en 8 años

Muere Les Paul, leyenda de la guitarra eléctrica

LOS ANGELES (Reuters) - El legendario guitarrista e inventor Les Paul, pionero en el diseño de guitarras eléctricas, murió el jueves a los 94 años por complicaciones derivadas de una neumonía en el hospital White Plains de Nueva York.

<p>Imagen de archivo del guitarrista estadounidense Les Paul, en la ceremonia n&uacute;mero 43 de los premios Grammy en Los Angeles, 21 feb 2001. El legendario guitarrista e inventor Les Paul, pionero en el dise&ntilde;o de guitarras el&eacute;ctricas, muri&oacute; a los 94 a&ntilde;os por complicaciones derivadas de una neumon&iacute;a en un hospital de Nueva York, inform&oacute; el jueves su abogado.</p>

La leyenda del rock and roll se encontraba realizando algunas presentaciones en clubes nocturnos de Nueva York hacía unos cuantos meses, hasta que comenzó a luchar contra una serie de enfermedades que según su abogado, Michael Braunstein, lo tenían “entrando y saliendo del hospital”.

“A los 94, es difícil luchar con muchas cosas”, dijo Braunstein.

“El es una persona histórica. Ha dejado una marca en este mundo y muchos, muchos amigos”, agregó.

Paul se convirtió en un nombre importante en la industria musical desde la Segunda Guerra Mundial.

Junto a su esposa Mary Ford tuvieron una serie de éxitos en las décadas de 1940 y 1950 que incluyeron “Mockin’ Bird Hill” y “How High the Moon”.

Paul creó una de las primeras guitarras eléctricas de cuerpo sólido en 1941 y fue un pionero en la grabación con pistas múltiples.

Paul jugó un rol clave en el nacimiento del rock ‘n’ roll a comienzos de la década de 1950 cuando se unió a la Gibson Guitar Corp. para colaborar en el diseño de un modelo que se convirtió en un clásico y que lleva su nombre.

Esta guitarra se convirtió en un éxito instantáneo y su diseño cambió muy poco con el correr de las décadas.

Los tributos del mundo de la música surgieron poco después de conocerse la muerte de Paul.

“Les Paul era en realidad 'único en su tipo’. Le debemos a él muchos de los inventos que hicieron el sonido del rock ‘n roll actual, y fue el padre fundador de la música moderna”, dijo la leyenda del blues B.B.King.

Pese a sufrir de artritis y problemas de audición, Paul se mantuvo como un músico infatigable y tocaba regularmente en un club de jazz de Nueva York en la década de 1990, algo que repitió de forma más esporádica en los últimos años.

“Como el ‘Padre de la guitarra eléctrica’, él no sólo fue uno de los mayores innovadores del mundo, sino una leyenda que creó, inspiró y contribuyó al éxito de músicos alrededor del mundo”, sostuvo Dave Berryman, presidente de Gibson Guitar.

DE “RHUBARB RED” A LEYENDA

Paul nació como Lester William Polsfuss en Waukesha, Wisconsin, el 9 de junio de 1915. Tocó en bares de música honky-tonk y salones desde los 13 años y se retiró de la escuela a los 17 para tocar en la banda radial de Sunny Joe Wolverton en Missouri, donde lo apodaron “Rhubarb Red.”

A comienzos de la década de 1940, Paul comenzó a involucrarse con la electrónica y la amplificación debido a que le desagradaba el cuerpo hueco en las guitarras eléctricas de la época. De acuerdo a Paul, su vibración llevaba a tonos y retroalimentación delgados.

Paul casi muere electrocutado en su hogar en la década de 1940 y en 1948 se vio involucrado en un accidente casi fatal que destrozó su brazo y codo derechos. El músico le dijo a los médicos que lo enyesaran con pose de guitarrista para que pudiera seguir tocando.

En el 2005 recibió un Grammy por su disco “Les Paul & Friends: American Made World Played”, donde tocó junto a los guitarristas Buddy Guy, Eric Clapton y Keith Richards.

Paul es la única persona en ser miembro del Salón de la Fama del Grammy, el Salón de la Fama del Rock and Roll, del Salón de la Fama de los Inventores Nacionales y del Salón de la Fama de National Broadcasters Hall of Fame.

El músico deja tres hijos, una hija, cinco nietos y cinco bisnietos. Su funeral será realizado en privado en Nueva York.

Reporte adicional de Jill Serjeant y Dean Goodman; Editado en español por Javier Leira

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