14 de diciembre de 2009 / 15:37 / en 8 años

Investigadora Antártida cruza continentes para ir a trabajar

Por Pauline Askin

<p>Dos pinguinos Adelia descansan en las orillas de la bah&iacute;a Commonwealth en Ant&aacute;rtida, 13 dic 2009. Viajar diariamente al trabajo puede ser fastidioso si hay demasiado tr&aacute;nsito, pero a Mireille Raccurt le lleva m&aacute;s de 10 d&iacute;as volar y navegar los traicioneros mares que la separan del lugar en que desarrolla sus tareas. La doctora Raccurt es investigadora del Centro Nacional de Investigaci&oacute;n Cient&iacute;fica (CNRS por sus siglas en franc&eacute;s) financiado por el Gobierno de Francia y profesora en la Universidad Claude Bernard de Lyon. Desde hace ocho veranos viaja a la estaci&oacute;n cient&iacute;fica francesa Dumont D'Urville, en la parte oriental de la Ant&aacute;rtida, para investigar al ping&uuml;ino Adelia, cuya poblaci&oacute;n ha disminuido en m&aacute;s del 65 por ciento durante los &uacute;ltimos 25 a&ntilde;os debido a la reducci&oacute;n del hielo marino y a la escasez de alimento. REUTERS/Pauline Askin</p>

A BORDO DEL ASTROLABIO, Océano Sur (Reuters) - Viajar diariamente al trabajo puede ser fastidioso si hay demasiado tránsito, pero a Mireille Raccurt le lleva más de 10 días volar y navegar los traicioneros mares que la separan del lugar en que desarrolla sus tareas.

La doctora Raccurt es investigadora del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS por sus siglas en francés) financiado por el Gobierno de Francia y profesora en la Universidad Claude Bernard de Lyon.

Desde hace ocho veranos viaja a la estación científica francesa Dumont D‘Urville, en la parte oriental de la Antártida, para investigar al pingüino Adelia, cuya población ha disminuido en más del 65 por ciento durante los últimos 25 años debido a la reducción del hielo marino y a la escasez de alimento.

“En Francia no es posible que los pingüinos Adelia visiten tu oficina como ocurre en la Antártida”, dijo Raccurt a Reuters a bordo del Astrolabio, un rompehielos en el sur del Océano.

“Los pingüinos Adelia son un modelo único de adaptación del metabolismo”.

Los pingüinos, residentes emblemáticos del Polo Sur, son animales endotérmicos, es decir, pueden mantener su temperatura corporal constante a 38 grados Celsius a pesar de las gélidas temperaturas que los rodean.

El programa de CNRS busca investigar los mecanismos adaptativos desarrollados por los pingüinos Adelia frente a las frías temperaturas durante su ciclo de vida.

Diciembre es el mes más cálido en la Antártida y es cuando los pingüinos hacen turnos para incubar sus huevos hasta que nace la cría, que tiene que ganar peso rápidamente para poder sobrevivir a la rigurosa vida adulta.

Debido a la brevedad del verano, el crecimiento de los pingüinos Adelia es una verdadera carrera contra el reloj y tener casi 24 horas de luz le permite a Raccurt pasar largas horas en su laboratorio sobre el hielo.

“Cualquier parámetro, por ejemplo las condiciones climáticas o la disponibilidad de alimentos, que afecte el rápido crecimiento de la cría y la obtención de reservas de energía, es perjudicial para la supervivencia juvenil durante ese período inicial y más adelante en la partida al mar”, señaló.

El calentamiento global ha ayudado a reforzar el número de pingüinos porque implica un mejor acceso a aguas ricas en alimentos y con menos hielo, pero Raccurt dijo que cualquier cambio en el ecosistema puede provocar cambios dramáticos en las poblaciones de aves marinas.

Para Raccurt es bastante normal que los pingüinos se acerquen a su laboratorio, donde extrae muestras de tejidos para analizar. En Francia, su trabajo implica dar clases e investigar, lo que convierte a su estadía en la Antártida en un momento especial.

“Aquí paso la mayor parte del tiempo trabajando. Es una gran ventaja tener todo el tiempo para trabajar”, explicó.

Editado en español por Javier Leira

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