18 de julio de 2011 / 10:09 / hace 6 años

Segundo jefe policía británico renuncia por escuchas

Por Keith Weir y Peter Griffiths

<p>John Yates, jefe antiterrorista de Scotland Yard, durante el anuncio de su renuncia en Londres, jul 18 2011. Un segundo alto funcionario de la polic&iacute;a brit&aacute;nica renunci&oacute; el lunes por el esc&aacute;ndalo de escuchas telef&oacute;nicas que involucr&oacute; al imperio de medios del magnate Rupert Murdoch y forz&oacute; al primer ministro David Cameron a defender su propia posici&oacute;n. REUTERS/Steve Parsons/Pool</p>

LONDRES (Reuters) - Un segundo alto funcionario de la policía británica renunció el lunes por el escándalo de escuchas telefónicas que involucró al imperio de medios del magnate Rupert Murdoch y forzó al primer ministro David Cameron a defender su propia posición.

John Yates, jefe antiterrorista de Scotland Yard, presentó su dimisión un día después que el jefe de la Policía Metropolitana, el comisario Paul Stephenson.

La fuerza enfrenta fuertes cuestionamientos del Parlamento y los votantes por las relaciones de sus oficiales con los medios de Murdoch y su fracaso a la hora de investigar las acusaciones de escuchas telefónicas en el diario News of the World.

El primer ministro británico, David Cameron, defendió su manejo del escándalo luego de acortar una gira por Africa. También respaldó su decisión de contratar como su portavoz al ex editor del diario News of the World Andy Coulson, rechazando las críticas de la policía.

Pese a que aún no enfrenta un desafío a su liderazgo, algunos de sus aliados conservadores han planteado la posibilidad, aunque remota, de que Cameron enfrente presión para renunciar.

El primer ministro regresará de Africa el martes en la noche en vez del miércoles en la mañana, para asistir a un nuevo debate parlamentario sobre el caso.

Cameron quedó bajo una intensa presión el domingo luego de la renuncia de Stephenson y el arresto de Rebekah Brooks, quien dirigió diarios británicos del grupo News Corp de Murdoch.

Murdoch, el magnate australiano de 80 años cuyo control sobre los medios y los políticos de todos los partidos británicos ha sido sacudido por el escándalo, deberá enfrentar a un comité parlamentario el martes.

Junto a su hijo James, de 38 años, y Brooks, ex editora de News of the World de 43, podría tener que lidiar con un feroz interrogatorio por las acusaciones de que News of the World intervino los teléfonos de miles de personas y pagó sobornos a policías.

Las acciones de News Corp caían un 3,7 por ciento en Nueva York. El valor era un 16 por ciento menor que cuando el 4 de julio surgió la noticia de que la policía estaba investigando si periodistas habían intervenido correos de voz de una adolescente que luego fue hallada asesinada en el 2002.

CAMERON RECHAZA CRITICAS

La policía, criticada por no analizar más profundamente el caso de las escuchas tras el encarcelamiento de un periodista de News of the World en el 2007, dijo desde entonces que una investigación relanzada en enero tiene los nombres de alrededor de 4.000 personas que pudieron haber sido espiadas.

El primer ministro rechazó las veladas críticas de su jefe de policía, quien renunció después de ser cuestionado por emplear como consultor de medios de su fuerza al ex editor adjunto del tabloide y segundo de Coulson, Neil Wallis.

“La situación en el Servicio de la Policía Metropolitana es realmente diferente a la situación en el Gobierno”, dijo Cameron en Pretoria, Sudáfrica, en respuesta a los comentarios del comisario saliente, quien comparó la respuesta del primer ministro al contratar a un ex periodista con su propia renuncia por el caso del otro reportero.

Tras acortar una gira por Africa, Cameron también señaló que el Parlamento demorará el inicio del receso de verano boreal para permitirle dirigirse nuevamente a los legisladores el miércoles.

La indignación pública generada por el escándalo obligó a Murdoch a cerrar News of the World, el diario dominical de mayor tirada, y abandonar un acuerdo por 12.000 millones de dólares para comprar la cadena de televisión satelital británica BSkyB.

Además del cuestionamiento por la designación de Coulson, quien editó News of the World entre el 2003 y el 2007, Cameron ha sido criticado por su amistad personal con Brooks, su antecesora como editora del periódico.

Brooks fue liberada bajo fianza el domingo a la medianoche, unas 12 horas después de que se dirigió a una estación de policía británica de Londres para ser arrestada, dijo su portavoz. La ejecutiva ha negado cualquier conducta indebida.

(1 dólar = 0,940 dólares australianos)

Reporte adicional de Jodie Ginsberg en Pretoria y Stephen Mangan, Christina Fincher, Sven Egenter, Ralph Gowling y Michael Roddy en Londres; escrito por Alastair Macdonald, editado en español por Marion Giraldo y Javier Leira

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