19 de septiembre de 2011 / 23:29 / hace 6 años

Afirmación pérdida hielo atlas mundial es exagerada: científicos

Por Nina Chestney

LONDRES (Reuters) - The Times Atlas of the World exageró la tasa de pérdida de hielo en Groenlandia en su decimotercera edición la semana pasada, dijeron el lunes científicos.

El atlas, publicado por HarperCollins, mostró que Groenlandia perdió un 15 por ciento de su cubierta de hielo durante los últimos 12 años, en base a información del National Snow and Ice Data Center de Colorado en Estados Unidos.

La capa de hielo de Groenlandia es la segunda mayor del mundo y su reducción significativa podría conducir a un aumento global de los niveles del mar.

“Aunque el calentamiento global ha jugado un papel en esta reducción, es también resultado de datos mucho más precisos e investigación en profundidad que ya está disponible”, dijo Harper Collins en su sitio web el lunes.

Sin embargo, un número de científicos discutió la afirmación.

“Creemos que la cifra de una reducción del 15 por ciento de la cubierta de hielo permanente desde la publicación del anterior atlas hace 12 años es incorrecta y errónea”, dijo Poul Christoffersen, especialista en glaciares del Scott Polar Research Institute (SPRI) de la Universidad de Cambridge.

“Llegamos a la conclusión de que una parte considerable del área asignada como libre de hielo en el Atlas está claramente aún cubierta de hielo”, agregó.

Otros científicos estuvieron de acuerdo.

“Estos nuevos mapas están ridículamente fuera de tema, forma exagerada en relación a la realidad de un cambio rápido en Groenlandia”, dijo Jeffrey S. Kargel, científico investigador de alto rango de la Universidad de Arizona.

El Times Atlas sugirió que la capa de hielo de Groenlandia ha perdido 300.000 kilómetros cuadrados en los últimos 12 años, a una tasa del 1,5 por ciento anual.

Sin embargo, las mediciones sugieren que esta tasa es al menos 10 veces más rápida que en la realidad, añadió J. Graham Cogley, profesor de Geografía en la Universidad de Trent, en Ontario, Canadá.

“Podría ser fácilmente 20 veces más rápida y bien podría ser 50 veces demasiado rápido”, agregó.

El año pasado, un comité de científicos del clima de las Naciones Unidas fue criticado por cometer torpezas en una previsión sobre cuándo se descongelarían los glaciares del Himalaya.

El informe 2007 del panel, la guía principal para los gobiernos en la lucha contra el cambio climático, incluía una proyección incorrecta de que todos los glaciares del Himalaya podrían desaparecer para el año 2035, cientos de años antes que las proyecciones de los científicos.

nina.chestney@thomsonreuters.com

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