30 de septiembre de 2011 / 1:57 / en 6 años

Alarma de wasabi, sexo de escarabajos ganan premios Ig Nobel

Por Julie Steenhuysen

<p>Un premio Ig Nobel durante su entrega en la Universidad de Harvard en Cambridge, EEUU, sep 29 2011. Quienes predijeron el fin del mundo y se equivocaron, cient&iacute;ficos que construyeron una alarma de incendios que libera wasabi y los investigadores que estudiaron como el tener que orinar afecta la toma de decisiones figuraron el jueves entre los ganadores de los premios Ig Nobel. REUTERS/Adam Hunger</p>

(Reuters) - Quienes predijeron el fin del mundo y se equivocaron, científicos que construyeron una alarma de incendios que libera wasabi y los investigadores que estudiaron como el tener que orinar afecta la toma de decisiones figuraron el jueves entre los ganadores de los premios Ig Nobel.

Los premios anuales, que buscan entretener y alentar la investigación científica, son entregados por el Journal of Improbable Research como una divertida parodia de los Premios Nobel, que serán anunciados la próxima semana.

Los Ig Nobel también recayeron sobre investigadores que descubrieron que al macho escarabajo bupréstido le gusta copular con las botellas pequeñas de cerveza australiana llamadas “stubbies”, y otros que mostraron porqué los lanzadores del disco se marean y los del martillo, no.

Antiguos ganadores del Premio Nobel real entregan los galardones en una ceremonia realizada en la Universidad de Harvard en Massachusetts.

Uno de los favoritos de Marc Abrahams, editor de la publicación y creador de los Ig Nobles, es el ganador de este año del Premio de Seguridad Pública, que correspondió a John Senders de la Universidad de Toronto, Canadá.

Senders y sus colegas realizaron experimentos para ver cómo las distracciones, en este caso un casco con un visor que cae reiteradamente sobre la cara de una persona, afectan la atención durante la conducción en carreteras.

“Ellos pusieron esto sobre alguien con el visor que se mueve y los ciega”, dijo Abrahams.

Increíblemente, el conductor lo hizo bastante bien, dijo Abrahams.

Peter Snyder, profesor de Neurología en la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, fue parte de uno de los dos equipos que se llevaron el premio de medicina por estudiar cómo las ganas de orinar afectan la toma de decisiones.

El equipo de Snyder creó un experimento en el que los voluntarios realizaban pruebas en computadores y luego bebían periódicamente 250 ml de agua, mientras los científicos medían los efectos de las cada vez más hinchadas vejigas de los voluntarios sobre su atención y memoria.

El objetivo era ver quién podía durar más antes de correr al escusado. El estudio halló que la atención y la memoria funcional sufren cuando estás tan concentrado en que debes orinar.

“Cuando tienes que ir, tienes que ir”, dijo Snyder.

Abrahams dijo que los jueces de los Ig Nobel pasaron gran parte del año revisando grandes pilas de nominaciones, y el proceso de selección puede ser muy acalorado.

“Nosotros lo pasamos muy bien al escogerlos. Yo debo salir al frente y recordarles cuál es el premio sobre el que estamos discutiendo”, afirmó.

Otros ganadores:

- Arturas Zuokas, alcalde de Vilna, Lituania, ganó el Premio de la Paz por mostrar que el problema de los vehículos de lujo que se estacionan en zonas prohibidas se puede solucionar con un tanque blindado que los aplaste. here

- John Perry de la Universidad Stanford por su Teoría de Dilación Estructurada, quien sostiene que quienes postergan las cosas para más adelante pueden ser motivados a hacer algo importante siempre y cuando lo hagan como una forma de evitar hacer algo de mayor relevancia.

- Anna Wilkinson de la Universidad de Lincoln en el Reino Unido, Natalie Sebanz de la Radboud University Nijmegen en Holanda y otros por su estudio que no halló evidencias de que los bostezos sean contagiosos entre las tortugas de pies rojos.

- Makoto Imai, Naoki Urushihata, Hideki Tanemura, Yukinobu Tajima, Hideaki Goto, Koichiro Mizoguchi y Junichi Murakami de Japón por determinar la densidad ideal del wasabi -un rábano picante- transportado por el aire para despertar a las personas que están durmiendo y por aplicar este conocimiento para inventar una alarma de incendio con wasabi.

- Karl Halvor Teigen de la Universidad de Oslo, Noruega, por intentar entender porqué, en su vida cotidiana, la gente suspira.

- Los estadounidenses Dorothy Martin, que predijo que el mundo se acabaría en 1954; Pat Robertson, quien predijo que el mundo se terminaría en 1982; Elizabeth Clare Prophet, quien predijo que el mundo finalizaría en 1990; y Harold Camping, quien predijo que el mundo dejaría de existir el 6 de septiembre de 1994 y el 21 de octubre del 2011; el coreano Lee Jang Rim, quien predijo que el mundo concluiría en 1992; Shoko Asahara de Japón, quien predijo que el fin del mundo ocurriría en 1997; Credonia Mwerinde de Uganda, quien predijo el evento para 1999 - Todos por enseñarle al mundo a ser cuidadoso cuando se realicen cálculos y suposiciones matemáticas.

Una repetición de la ceremonia de premiación puede ser vista en here

Reporte de Julie Steenhuysen en Chicago; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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