6 de enero de 2012 / 13:42 / en 6 años

¿Dama de hierro o monstruo?La cinta de Thatcher reaviva pasiones

Por Mohammed Abbas

<p>La actriz estadounidense Meryl Streep a su llegada al estreno del filme "The Iron Lady", en el Instituto Cinematogr&aacute;fico Brit&aacute;nico en Londres, ene 4 2012. Nadie desata tantas pasiones brit&aacute;nicas como Margaret Thatcher, la ex primera ministra cuya biograf&iacute;a cinematogr&aacute;fica "The Iron Lady" ha reavivado el debate sobre su legado con ocasi&oacute;n del estreno de la pel&iacute;cula esta semana. REUTERS/Andrew Winning</p>

LONDRES (Reuters) - Nadie desata tantas pasiones británicas como Margaret Thatcher, la ex primera ministra cuya biografía cinematográfica “The Iron Lady” ha reavivado el debate sobre su legado con ocasión del estreno de la película esta semana.

Legiones de admiradores la retratan como una política de primera cuyas medidas rescataron al país del colapso económico, pero también cuenta con igual número de detractores que la ven como una defensora despiadada de la ortodoxia del libre mercado a costa de los pobres.

Los recuerdos de sus años en el poder (1979-1990) han vuelto para muchos británicos porque el país lidia de nuevo con un desempleo elevado, recortes de gastos y tensiones con Europa, descontento sindical y disturbios, rasgos todos ellos de los años de Thatcher.

“Su legado es enorme”, dijo el legislador conservador británico John Whittingdale, quien fue secretario político de Thatcher.

“Llevó a cabo políticas que transformaron al Reino Unido y además la relación de Reino Unido con el mundo, algo que nunca cambiará y que nadie contemplará ya cambiar”, agregó.

Además citó el papel de Thatcher para poner fin a la Guerra Civil a través de su alianza con el entonces presidente estadounidense Ronald Reagan, que junto con su exitosa incursión en 1982 en la guerra de las Malvinas con Argentina, impulsó la autoridad británica en la escena mundial.

Los admiradores de Thatcher también dicen que cambió, a través de privatizaciones y desregularizaciones, lo que veían cuando ella llegó al poder como una economía casi socialista en profundo declive y a merced de los poderosos sindicatos.

Sus detractores recuerdan los violentos y agrios disturbios que surgieron cuando se enfrentó a los sindicatos mineros en 1984, las revueltas en 1990 por su impopular impuesto a los ciudadanos, y partes de un país industrial que quedaron sumidas en un desempleo a largo plazo.

Su mandato se convirtió en sinónimo del auge de los “yuppies” y de una cultura capitalista individualista de la que muchos culpan de los problemas económicos y la falta de cohesión social de hoy.

“El legado de Margaret Thatcher fue el de la división y el conflicto y el aliciente político de la cultura de ‘la avaricia es buena’ está en las raíces de la crisis financiera que todos pagamos hoy a un alto precio”, opinó Bob Crow del sindicato ferroviario RMT.

En una muestra de su constante habilidad para suscitar la controversia, más de 24.000 personas han firmado una petición en tono de burla para que se privatice cualquier funeral de estado que hagan a Margaret Thatcher.

“Esta oportunidad única es una forma ideal de recortar el gasto del Gobierno y demostrar los méritos de la economía liberalizada que la baronesa Thatcher encabezó”, rezaba la petición.

Thatcher tiene ahora 86 años, está delicada y sufre demencia.

“EL FEMINISMO ES UN VENENO”

El poder de polarización de Thatcher dificulta la tarea de quienes intentan dar un balance equilibrado de su paso por el Gobierno.

“De lo que me di cuenta cuando estaba haciendo la película es de cuán intensos son los sentimientos de ambos lados. La gente quiere mantenerla como un ícono indeleble o que se la vea como un monstruo”, dijo a Reuters Meryl Streep, que interpreta a Thatcher en “The Iron Lady”.

Streep aseguró que no estaba de acuerdo con muchas de las políticas de Thatcher pero admiraba muchas de sus cualidades personales, una postura compartida por muchos británicos.

Thatcher rompió las barreras de clase y sexo en su ascenso desde sus humildes orígenes como la hija de un dueño de una tienda a líder del Partido Conservador de centro-derecha y después a primera ministra.

“Las grandes personalidades siempre dejan su marca”, dijo a Reuters la parlamentaria conservadora Louise Mensch.

“Thatcher fue una mujer que tuvo éxito en un mundo de hombres en el que eso era increíblemente inusual (...) Quienquiera que sea la primera presidenta de Estados Unidos, tendrá una gran deuda con Margaret Thatcher”, añadió, hablando tras ver “The Iron Lady” en Nueva York.

La estatua de bronce de Thatcher, con su característico traje y estilo de peinado, es claramente visible entre las del resto de ex primeros ministros, todos hombres, en el ornamentado vestíbulo adjunto a la cámara de debates del parlamento.

Sin embargo, incluso el potencial de Thatcher como modelo para las mujeres ambiciosas es discutido, dado que se rodeó de hombres toda su carrera e hizo poco por ayudar a que otras mujeres rompieran la barrera.

“Las feministas me odian, ¿no? Y no las culpo. Porque yo odio el feminismo. Es un veneno”, llegó a decir Thatcher, según Paul Johnson, uno de sus consejeros más cercanos, que escribió en la revista británica de centro-derecha Spectator la semana pasada.

“LA REVERENCIAMOS”

Parte de la habilidad constante de Thatcher de inflamar las pasiones sigue influyendo a los políticos y votantes conservadores hoy en día, incluso a aquellos demasiado jóvenes para recordar vivir bajo su Gobierno.

Los conservadores están ahora en el poder, aunque el primer ministro David Cameron ha sido cuidadoso al distanciarse de Thatcher con su mantra de la “Gran sociedad”, que anima a actuar a las comunidades en oposición a la intervención estatal.

El eslogan contrasta enormemente con la famosa cita de Thatcher de que “la sociedad no existe”, irónicamente sacada de una entrevista en la que ella también alentaba a los individuos a no depender demasiado del Estado.

En un sondeo realizado el mes pasado entre miembros del Partido Conservador, los encuestados colocaron a Thatcher de primera en la lista de los políticos que mejor representaban sus ideas, siete puestos por delante de Cameron.

Su ideología sigue impregnando el pensamiento conservador, incluso entre los jóvenes parlamentarios elegidos por primera vez en el 2010, muchos de los cuales eran niños cuando ella gobernaba.

“Sé que toda mi generación de compañeros de colegio (...) cree que es una de las mayores figuras políticas de la edad contemporánea y la reverencian”, dijo Mensch.

Como era de esperar, la líder de los Estudiantes Laboristas, las juventudes del Partido Laborista en la oposición, tiene un punto de vista diferente.

“Hay paralelismos alarmistas entre lo que Cameron hace hoy y lo que Thatcher hizo en los 80”, dijo Olivia Bailey.

“Thatcher me sirve tanto de advertencia como de motivación. Una advertencia del daño que puede hacer la ideología conservadora y una motivación para luchar por los valores del Partido Laborista, luchar para unir nuestra sociedad, no para dividirla”, añadió.

Reporte adicional de Sarah Mills. Traducido por Inmaculada Sanz y Jaime Ortiz en la Redacción de Madrid

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