29 de marzo de 2012 / 14:57 / hace 6 años

Ganancia 1er trim H&M incumple pronóstico por costos, expansión

Por Simon Johnson y Veronica Ek

ESTOCOLMO (Reuters) - Los altos precios del algodón y un ambicioso plan de expansión recortó los márgenes de H&M, el segundo mayor minorista de moda, lo que hacía caer sus acciones más de un 5 por ciento.

H&M dijo el jueves que lanzaría una línea independiente de tiendas el próximo año, pero se negó a detallar a qué segmento de clientes apuntaría, tras volverse famoso por su ropa colorida y de bajos precios.

La firma ha luchado durante más de un año con los crecientes costos de materias primas, la fortaleza de la corona sueca y otros costos como los salarios en Asia y el transporte.

A diferencia de rivales como el dueño de Zara, Inditex SA, H&M eligió mantener bajos los precios para conseguir participación de mercado, dañando aún más los márgenes brutos.

Pero Karl-Johan Persson, presidente de H&M, dijo que tenía confianza respecto a su estrategia, que incluye una ola de nuevas aperturas de tiendas.

“Estamos realizando estas inversiones a largo plazo para construir un H&M aún más fuerte, para que podamos brindar a nuestros clientes una oferta aún más amplia”, dijo Persson en un comunicado.

Para impulsar las ventas, H&M se ha asociado asimismo con diseñadores y celebridades, incluyendo a Madonna y Karl Lagerfeld.

H&M planea abrir 275 nuevas tiendas este año y China, Estados Unidos y Reino Unidos son sus principales objetivos. Pero también abrirá sus primeras tiendas en Latinoamérica e iniciará la venta en línea en Estados Unidos.

Su acérrimo rival Zara tiene más de dos veces la cantidad de tiendas e inclusive una gama más amplia de productos, algo que los analistas dicen le ha ayudado a tener un mejor desempeño durante la actual desaceleración económica.

Tras un declive en las ganancias durante cinco trimestres consecutivos, las ganancias de H&M crecieron nuevamente en el período diciembre-febrero gracias a las sólidas ventas.

Pero las utilidades fueron más baja de lo que los analistas había anticipado, lo que la compañía atribuyó a los elevados costos -particularmente del algodón- y a los descuentos que debieron aplicar para reducir sus existencias.

La ganancia antes de impuestos fue de 3.700 millones de coronas suecas (554 millones de dólares) durante el primer trimestre fiscal frente a los 3.500 millones un año atrás. Pero el pronóstico promedio era de 4.200 millones según un sondeo de Reuters entre 18 analistas.

(1 dlr = 6.6818 coronas suecas)

Reporte adicional de Rebecka Roos; Editado en español por César Illiano

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